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UNIVERSIDAD ALAS PERUANAS - FACULTAD DE MEDICINA HUMANA Y CIENCIAS DE LA SALUD ESCUELA ACADÉMICO PROFESIONAL DE PSICOLOGÍA HUMANA

LECTURA Nº 11

DOCENTE: PS. NORMA SIHUAY MARAVI

ASIGNATURA: PSICOLOGIA GENERAL
TEMA: Investigaciones con animales. Experimentos con ratas albinas, gatos, perros, chimpancés, gorilas, etc.

EL USO DE ANIMALES EN PSICOLOGÍA

El centro de interés de la psicología es la organización del comportamiento. La psicología se interesa a los procesos que controlan y dirigen las actividades de adaptación y o la falta de la misma: la gama de los fenómenos estudiados es entonces amplia y los paradigmas y organismos de investigación son variados. El estudio del comportamiento puede incluir la fisiología, la farmacología, la etología o la sociología. Debido a esta variedad de campos, la distinción entre la psicología y las disciplinas cercanas es mínima. A través de la historia de la disciplina, que se extiende de los trabajos del siglo diecinueve sobre la organización de los reflejos con los hallazgos fundamentales de Pavlov con respecto al condicionamiento, hasta trabajos recientes sobre la identificación de sistemas de motivación y de recompensa por la estimulación eléctrica del cerebro, el comportamiento animal ha ocupado un papel central en la investigación y en el desarrollo de distintos conceptos. Aunque haya limitaciones claramente identificadas en el uso de animales en la investigación (p. ej., imposibilidad de acceso al informe verbal del sujeto), esta permite un control de variables hereditarias y experimentales que se lograrían muy raramente de otra manera.

Además, la investigación animal pone a los humanos en un contexto evolutivo y hace posible una perspectiva comparativa y biológica de su comportamiento.

En psicología, la investigación básica con los animales ha jugado un papel importante en el avance de nuestra comprensión sobre los procesos de aprendizaje, memoria, percepción, motivación y emoción; además de los comportamientos de adaptación de individuos y especies a su medio ambiente. Aunque gran parte de estos trabajos hayan tratado sobre puntos teóricos, pueden tener implicaciones directas sobre los problemas prácticos contemporáneos. Ejemplos de tales problemas que afectan directamente a los animales, incluyen el cuidado de animales domésticos o cautivos, los medios de control de los predadores, y la re-inserción en su medio ambiente de las especies amenazadas de desaparición. Ejemplos de problemas que tienen un efecto directo sobre el bienestar humano incluyen el control de la depresión, fobias, dolor, adicciones y los efectos patológicos del estrés y de la angustia.

Aunque sea cómodo hacer una dicotomía entre las actividades de investigación fundamental y aplicada, es importante reconocer que hay un “continuum”, y que es difícil saber a priori donde, a lo largo de ese continuum, se ubicarán las implicaciones de algunos programas de investigación. A veces la investigación fundamental desemboca directamente en aplicaciones prácticas, y sucede a menudo que los descubrimientos son el resultado de la investigación aplicada. También es importante darse cuenta, como Hebb (1966) lo ha mencionado: “Antes que podamos tener una ciencia aplicada, debemos tener una ciencia para aplicar.” Muchos investigadores comparten esta posición: conociendo las implicaciones prácticas de sus trabajos, los orientan hacia la explicación de cuestiones básicamente científicas y técnicas en su esencia.

Como la investigación en psicología toca una amplia gama de temas con una diversidad de metodologías, no es sorprendente que la investigación en psicología usando animales no pueda ser bien comprendida fuera de la propia disciplina. Las consideraciones siguientes se refieren a las estrategias de investigación y procedimientos experimentales generales que han sido aparentemente fuente de equivocación:

  1. Muchos problemas estudiados por psicólogos tratan de la comprensión y control de psicopatologías tales como: depresión, fobias, trastornos psicosomáticos, psicosis, hiperactividad y problemas de aprendizaje, obesidad y adicción. Muchos aspectos de estos problemas no pueden estudiarse satisfactoriamente con pacientes humanos, debido a las dificultades asociadas con paradigmas no experimentales para determinar la relación causal entre diferentes variables.

En otras palabras, cuando uno estudia pacientes con un tipo de psicopatología, lo único que puede establecer es que alguna variable, X, se correlaciona con la patología, pero no obstante, una comprensión y control del problema requiere más que un simple conocimiento de correlaciones.

Es necesario establecer si la variable X de algún modo ocasiona o es un antecedente de la patología P, o si la patología P es un antecedente en el cambio en la variable X, o si ambos variables se relacionan solamente indirectamente y no causalmente mediante su relación con algunas variables comunes que quedan por determinar. Es poco práctico estudiar este tipo de preguntas importantes con pacientes humanos, utilizando los protocolos necesarios de investigación experimental (en oposición a correlacionar). Otro enfoque de investigación alternativa y productiva fue el uso de modelos animales. En el contexto actual, tales modelos refieren a “la producción bajo condiciones controladas, de fenómenos análogos a trastornos mentales naturales”.

Se encontrará en la literatura una discusión más extensiva del concepto de modelos animales en psicología (Abramson y Seligman, 1977).Cuando se utilizan tales modelos, llega a ser posible conducir estudios experimentales que involucran la manipulación activa de variables, y así permiten la clasificación de las relaciones entre las variables. Es importante entonces reconocer que un modelo es simplemente lo que es, y que requiere una validación mediante un estudio detallado de sus características esenciales y un análisis de sus similitudes con la psicopatología en cuestión.

  1. Además de su uso en problemas aplicados, los modelos animales juegan un papel importante en el desarrollo de la teoría fundamental del comportamiento. La investigación puede estudiar, por ejemplo, el comportamiento de animales que aprietan una palanca en una cámara aislada, a fin de examinar la manera en que la frecuencia o el tipo de acción están controlados por la frecuencia de la recompensa (comida) o del refuerzo. Nadie se interesa realmente en la acción misma de apretar la palanca, pero este comportamiento simple y fácilmente cuantificado puede ser considerado como un modelo o como analógico a formas más complejas de comportamiento.

La hipótesis es que si uno puede comprender los principios básicos que controlan un comportamiento simple, tendrá por lo menos un punto de partida para desarrollar principios que rigen otros sistemas de comportamiento organizados de manera más compleja.

De la misma forma, cuando los investigadores usan choques eléctricos como medio de producir un estrés, o de motivar a animales para escapar o evitar un estímulo adverso, están totalmente conscientes que este choque eléctrico no ocurre normalmente en la naturaleza. Ellos presumen entonces que este estimulo adverso, fácilmente controlado, puede servir como modelo o analogía de otros eventos desagradables que ocurren en la naturaleza y que afectan el comportamiento. El uso de modelos en psicología está frecuentemente mal entendido por personas ajenas a la disciplina. Es importante que estas personas comprendan que los problemas de la validez de las hipótesis, de la adecuación y de las posibilidades de generalización de un modelo no tienen soluciones a priori y se pueden abordar más productivamente mediante la investigación empírica* en vez del argumento racional.

  1. Una hipótesis básica de la psicología contemporánea es que el cerebro es el órgano del pensamiento, un término que se refiere simplemente a los procesos internos que determinan la organización del comportamiento complejo. Consecuentemente, una manera de abordar el estudio de las propiedades del pensamiento es estudiar el funcionamiento del cerebro. Tal investigación a veces es de correlación, en el sentido de que relaciona índices de la función de cerebro (p. ej., electroencefalogramas [EEG], potencialidades evocadas) en los humanos y en los animales en los procesos de comportamiento. Sin embargo, frecuentemente y por razones relativas al control y a la clasificación de relaciones entre las variables discutidas en el punto 1, la investigación involucra un estudio experimental de los efectos de las manipulaciones del cerebro sobre el comportamiento. Nadie presume que los cerebros de animales experimentales son cerebros humanos en miniatura. Sin embargo, se presume que los principios fundamentales de organización del cerebro son comunes para todos los mamíferos y que el cerebro de una especie animal en particular puede servir de modelo para algunos aspectos de las funciones del cerebro humano.

  2. Los psicólogos incorporan y manipulan variables de motivación en sus investigaciones por tres razones ligeramente diferentes. La primera es cuando el tema del estudio trata sobre el sistema motivador en cuestión, p. ej., el control del comportamiento del comer o del beber. En tal contexto, es evidente para todos porque un animal podría estar bajo una dieta restringida en agua o en alimentos. La segunda razón es cuando el sistema motivador en cuestión está siendo usado como un modelo para otros sistemas de motivación de cualquier apetito o aversión, como es discutido en el punto. La tercera razón, y que es la menos apreciada por personas ajenas a la disciplina, es cuando este tipo de manipulación representa un medio efectivo de facilitar el estudio controlado de fenómenos que se refieren solamente y en forma indirecta a la manipulación motivadora. El comportamiento que se orienta hacia el acceso al alimento y al agua, o a escapar o evitar un estimulo adverso, puede servir de base de deducciones válidas sobre procesos no motivadores asociados con, por ejemplo, el aprendizaje, la memoria o la percepción. El origen del malentendido proviene del hecho de que las variables dependientes del estudio se refieren al aprendizaje, aunque que la motivación pueda ser manipulada. El malentendido está agravado por el hecho de que, aunque el interés está a veces en el aprendizaje como un proceso por sí mismo, otras veces está en aprender como un proceso afectado por procesos sensorios, perceptivos, motores u otros que son el foco principal del estudio. Como ejemplo, consideremos el estudio de la capacidad de un animal para discriminar padrones. Una manera de abordarlo podría ser de poner el animal repetidamente en una cámara con dos puertas. Atrás de la puerta de tipo A, siempre hay alimentos. Atrás de la puerta de tipo B, no hay alimentos. Después, se enseña al animal a entrar por una de las puertas cada vez que se pone en la cámara. Para aprender a entrar por la puerta atrás de la cual se encuentra el alimento, el animal debe ser motivado e interesado en encontrar y comer el alimento; es por eso que la motivación se manipula. Cuando el animal logra ejecutar regularmente la tarea correcta, es decir, cuando ha aprendido a ir a la puerta de tipo A, se puede hacer algunas declaraciones sobre la capacidad de percepción del animal, aunque es el aprendizaje que se midió, y que fue la motivación que se manipuló. El análisis del aprendizaje es la base de la psicología experimental, y la motivación es necesaria para este análisis. El razonamiento para elegir la motivación manipulada no es siempre evidente, pero los comentarios que acompañan intentan identificar algunas de las consideraciones que se formulan. Estas se refieren a menudo a la posibilidad práctica del hecho y a la reducción de la variabilidad del comportamiento, promoviendo el uso económico y eficiente de recursos animales.

En el transcurso de los años, el público en general, la disciplina de la psicología en sí misma y otras disciplinas, han expresado preocupaciones al respecto de ciertos aspectos de la investigación psicológica que involucra animales. Esto en parte puede atribuirse a la psicología que estudia fenómenos con los cuales uno se puede fácilmente referir a un nivel muy personal (p. ej., estrés, dolor, ansiedad, motivación, etc.). Por otra parte, puede ser imputable a una comprensión pobre de la naturaleza de los sistemas modelos como una herramienta de investigación. Es por eso que intentamos tratar este tema en la introducción. Sin embargo, eso es debido indudablemente y en gran parte a la lengua, al vocabulario, o a la jerga usada para caracterizar fenómenos, eventos, o procesos hipotéticos que pueden evocar a veces imágenes irreales y angustiosas. Se debería alentar a las personas interesadas para que se informen sobre la naturaleza de la investigación psicológica. También, las personas comprometidas en la investigación deberían ser sensibilizadas a estas preocupaciones y estar dispuestas a discutir abiertamente su trabajo y sus implicaciones con individuos interesados.

Algunos procedimientos usados en el estudio de problemas psicológicos producen indudablemente alguna angustia en sujetos animales y humanos. Entonces, es la responsabilidad del investigador de cuestionar seriamente lo que se hace, el porque se hace y donde va a desembocar el trabajo. El Consejo Canadiense de Protección de los Animales (CCPA) y la comunidad científica tienen un interés continuo para estas y otras cuestiones relativas al cuidado y a la utilización de animales experimentales. Reconociendo que algunos aspectos de la investigación sobre el comportamiento están mal comprendidos y que podrían causar problemas con respecto a la ética de la investigación, la Asociación Canadiense de Psicología (ACP), con la ayuda del CCPA, ha preparado directrices con el objetivo de ayudar tanto a psicólogos como a investigadores e instructores en la toma de decisiones éticas, que constituyen un aspecto integrante de la investigación sobre el comportamiento animal. Esperamos que estas directrices complementen las del CCPA y facilitarán la conducción de una investigación éticamente responsable, la cual contribuirá a nuestra comprensión de los procesos básicos subyacentes al comportamiento.

LINEAS DIRECTRICES PARA EL USO DE ANIMALES EN LA INVESTIGACIÓN Y LA ENSEÑANZA DE LA PSICOLOGÍA:

COMENTARIOS Y ELABORACIÓN

La psicología en Canadá, como disciplina y profesión, comparte con nuestra sociedad contemporánea un interés profundo para el bienestar y tratamiento humanitario de los animales, especialmente en la investigación científica y la enseñanza. Se reconoce que la investigación con animales es esencial al desarrollo continuo del conocimiento científico, pero también que hay límites en la manera de utilizar a los animales en la conducción de la investigación.

Consecuentemente, la Asociación Canadiense de Psicología (ACP), en consulta con el CCPA, ha formulado estas directrices para ayudar a los psicólogos involucrados en la investigación y la enseñanza a tomar decisiones éticas que constituyan un aspecto integral del trabajo con animales.

Estas se han publicado en una forma apropiada para la fijación de carteles en los laboratorios.

El propósito de estos comentarios es enfatizar los aspectos que los psicólogos deberían considerar al respecto de la implementación del preámbulo y de cada directriz.

Los psicólogos tienen la obligación de promover el conocimiento y de contribuir al bienestar, mediante la conducción competente de investigaciones, la comunicación precisa de hallazgos, y la enseñanza eficiente. Sin embargo, sus valores y metas como científicos, a veces entran en conflicto con sus valores personales en relación con el tratamiento de organismos vivos. Los dilemas que resultan de este conflicto no pueden ser resueltos por la aplicación de reglamentaciones rígidas, pero requieren un análisis cuidadoso de valores y de soluciones posibles. En muchos casos, las decisiones reflejan un juicio relativo del valor de la investigación y de los efectos de los procedimientos sobre los animales. Los psicólogos que usan animales para la investigación o la enseñanza deberían estar predispuestos para tomar tales decisiones y para explicar sus fundamentos a grupos. El propósito de las siguientes directrices es ayudar a los científicos en tomar decisiones éticas.

Las líneas directrices de la ACP sobre el uso de animales en la investigación y la enseñanza en psicología fueron formuladas desde la perspectiva ética promovida por Diener y Crandall (1978a) en su libro titulado Ethics in Social and Behavioural Research. Ellos consideran la investigación ética como un proceso de toma de decisiones, más bien que un proceso de elaboración de reglamentaciones y reglas explícitas destinadas a regir la conducción de cualquier investigación en todas las circunstancias. Su enfoque se presenta bien en la citación siguiente:

“El científico ético o moral hace juicios individuales sobre las prácticas de investigación práctica en vista de su valores propios. Según este enfoque de la ética, la persona moral no es quien sigue ciegamente códigos de deontología, claros como sean, sino quien realiza elecciones que se relacionan con sus valores, y quien las evalúa cuidadosamente cuando hay que tomar decisiones importantes. Para esta persona pueden existir valores morales absolutos (Szasz, 1967); sin embargo comprende que la mayoría de las decisiones morales deben tomarse individualmente en cada caso (Smith, 1969). Esta definición de la ética enfatiza el proceso de la toma de decisiones, así como el de la elección final. La decisión está tomada por una persona quien conoce las directrices de la deontología, quien examina cuidadosamente las alternativas morales, quien ejerce su juicio en cada situación y acepta la responsabilidad de su elección (Diener y Crandall, 1978b) (énfasis agregada en la versión).”

Como es indicado en el preámbulo de estas líneas directrices, este marco ético pone al científico claramente como responsable de estimar cuidadosamente los valores personales, sociales y profesionales. Entonces, cada investigador o instructor debe aceptar la responsabilidad de sus elecciones y poder explicarlas a un público informado. En particular, el investigador debe ser capaz de explicar el fundamento del problema de la investigación y de su metodología a colegas informados, a sus pares y a comités institucionales. El investigador debe ser capaz de defender su proyecto de investigación contra las críticas que aleguen que los sufrimientos infligidos a los animales son innecesarios, considerando sus objetivos primarios, o excesivos, tomando en cuenta el equilibrio entre el sufrimiento infligido y las expectativas de ganancia en la educación o en el conocimiento científico.
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