Resumen del estado del medio ambiente local: componente aire 49




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títuloResumen del estado del medio ambiente local: componente aire 49
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Ubicación y relación con otras ciudades



El Distrito Metropolitano de Quito (DMQ) se localiza en la Cordillera Occidental de los Andes septentrionales del Ecuador (provincia del Pichincha), abarcando un conjunto territorial de 422.802Has. Ubicadas entre los 500 y 4.790 m.s.n.m. Según las proyecciones basadas en las cifras del Censo de Población y Vivienda de 2001, para el año 2010 la población del DMQ rondará los 2´230.000 habitantes3, lo que equivale aproximadamente a un 16% de la población del Ecuador.
(Mapa 1. Ubicación de Quito en Ecuador y en la región)
Su territorio ocupa la Hoya del Guayllabamba y la parte alta de la cuenca del río Esmeraldas que desemboca en el Pacífico. El Distrito esta delimitado por cinco cantones: Mejía, Rumiñahui, Cayambe, Pedro Moncayo y Los Bancos (Tucci, 2009: 22).

Desde la época colonial temprana Quito jugó un papel importante de nucleación de las poblaciones localizadas en la subregión de la Sierra Centro y Norte del país, pero también existió una importante y estrecha relación con el noroccidente y la costa norte y la región nororiental. En la época republicana el vínculo con otras ciudades del país, y principalmente con Guayaquil se amplió significativamente como efecto de la conexión ferroviaria y posteriormente con la construcción de la vía panamericana que permitió estrechar la relación con otras ciudades, al tiempo que se amplió la influencia de Quito más allá de la subregión.
Debido a la transformación que ha experimentado tanto en términos demográficos como en su base económica, el DMQ se ha constituido en un centro de carácter macro regional, tanto en el contexto andino, como a nivel nacional y regional ya que “mantiene fuertes enlaces de manera directa con otros cantones de la provincia del Pichincha4, con las provincias de Cotopaxi, Imbabura, Carchi, Esmeraldas, Manabí, Napo, Sucumbíos y Orellana, y con el sur de Colombia” (MDMQ, 2006: 12).
(Recuadro 1. Articulación del DMQ con el entorno regional y nacional)
(Gráfico 1. Quito en la estructura nacional, áreas de influencia)
Además de constituirse en la capital de la República del Ecuador5, Quito se ha constituido en un centro de decisiones económicas, financieras y empresariales de carácter nacional y regional, centro turístico, cultural y educativo, y al mismo tiempo una importante región de producción y consumo de escala.
(Recuadro 2. Concentración productiva del DMQ con respecto al entorno nacional)

    1. Geografía y topografía



Los asentamientos históricos de Quito hasta su configuración actual, han estado constreñidos fuertemente por las irregularidades del terreno: “Al estar emplazada en una pequeña depresión al pie de un complejo volcánico, la ciudad no ha podido extenderse libremente, pero con el transcurso de los siglos ha ido modificando su entorno hasta llegar a ser una metrópoli […] (Fernández, 1990: 5).

      1. Orografía



La cuenca del Guayllabamba está delimitada por el Nudo de Mojanda al norte, la Cordillera Oriental de los Andes hacia el este, al sur por el Nudo de Tiopullo y al oeste por la Cordillera Occidental. Dentro de estos límites, la extensión de la hoya o cuenca del Guayllabamba está calculada en unos 4,710km2 (Tucci, 2009: 22).
La Cordillera Oriental que corresponde a esta cuenca comienza en el norte con el nevado Cayambe (5,790msnm) y termina al sur con el Cotopaxi (5,897msnm). A lo largo de este tramo aparecen formaciones montañosas que delimitan la cuenca como el Pambamarca (4,093msnm) al sur del cual se encuentran los páramos de Guamaní que “forman la divisoria de aguas entre el sistema del Río Pita, afluente del curso superior del Guayllabamba y mejor conocido con el nombre de San Pedro y el del Río Papallacta” (Terán, 1962: 5) que corre hacia el Oriente. Siguiente hacia el sur se encuentra el Puntas (4,462msnm), el Filocorrales (4,392msnm), el Antisana (5,706msnm), el Sincholagua (4,896msnm) y finalmente el ya mencionado Cotopaxi, que es el volcán activo más alto del mundo.
Estos dos últimos, el Sincholagua y el Cotopaxi, junto con el Rumiñahui (4,722msnm) ubicado un poco más adentro de la hoya así como el Pasochoa (4,199msnm) y los Illinizas (el más alto de ellos de 5,265msnm) que se localizan al oeste de aquellos, forman el Nudo de Tiopullo el cual cierra la cuenca por el sur. En este punto la posición central del Rumiñahui y el Pasochoa que entran un poco más a la cuenca hacia el norte, forman una divisoria de aguas entre los dos ríos que constituyen las cabeceras del Guayllabamba: el San Pedro y el Pita (Terán, 1962: 9).
Por su parte, la Cordillera Occidental que corre paralela a la Oriental, comienza en el sur con los dos Illinizas que están casi a la misma latitud que el Cotopaxi; avanza desde ahí hacia el norte encontrando en su camino al Corazón (4,797msnm), el Atacazo (4,457msnm), el Guagua y Ruco Pichincha (4,783msnm y 4,324msnm respectivamente) en cuyas faldas orientales se asienta la ciudad de Quito, y a partir de ahí la cordillera empieza a perder altura hasta llegar a formar parte del cañón abierto del río Guayllabamba. En este tramo se encuentran los cerros Casitagua (3,514msnm), Yanaurcu (3,135msnm) y el volcán Pululahua (2,940msnm) (Terán, 1962: 7).

      1. Hidrografía



El Guayllabamba corre de sur a norte y tiene sus orígenes en dos principales ríos: el San Pedro y el Pita, los cuales conforman sistemas independientes alimentados por riachuelos formados por el deshielo de los nevados, manantiales y “lluvias más o menos abundantes que caen en los páramos del Nudo de Tiopullo y de los sectores contiguos, tanto de la Cordillera Oriental como de la Occidental” (Terán, 1962: 9).
El río Pita: este río nace en el sur de la cuenca del Guayllabamba, tiene como fuentes a los páramos que se encuentran entre el Rumiñahui y el Cotopaxi así como al río Pedregal que baja de los páramos del Cotopaxi y el Sincholagua. Otro río que desemboca al Pita es el Guapal que nace de los páramos del Sincholagua y cuyo recorrido es principalmente subterráneo. Hacia el norte, el Pita recibe aguas del río San Rafael ya en las inmediaciones de Sangolquí antes de que se una al San Pedro.
El río San Pedro: el San Pedro nace en el suroeste de la cuenca del Guayllabamba en las faldas de los volcanes del Nudo de Tiopullo y de la Cordillera Occidental como los Ilinizas, Rumiñahui, Pasochoa, Corazón y del Atacazo. Desciende atravesando a su paso los valles de Machachi y los Chillos donde se une con el río Pita cerca de Conocoto. Muy cerca de la población de Machachi y al margen derecho del río, se encuentran las fuentes de aguas termo-minerales de Güitig, Tesalia y San Agustín que actualmente son explotadas industrialmente para su venta como agua embotellada.
Un poco más al norte, en el valle de los Chillos y muy cerca de Sangolquí recibe agua de algunos pequeños ríos tributarios como el río La Merced, Cachaco, Santa Clara y San Nicolás. Más adelante de allí, se une con el río Pita. A partir de ese momento, el San Pedro crece en caudal y mantiene su nombre hasta que confluye con el río Pisque en donde cambia al de Guayllabamba formando así un “profundo encañonado con respecto a la altura media de las mesetas adyacentes” (Terán, 1962: 11).

En su recorrido antes de unirse al Pisque, el San Pedro avanza por los valles de Tumbaco y Cumbayá cerca de los cuales recibe un nuevo tributario por su margen izquierdo que es el río Machángara, el cual atraviesa la ciudad de Quito de sur a norte recolectado la mayoría de las aguas servidas de la urbe. Más adelante el San Pedro solo recibe aguas por su margen derecho: desde el Ilaló baja el río Chiche, un poco más al norte el río Guambi, el Iguiñaro que llega desde la llanura de Yaruquí –uno de los puntos que la Misión Geodésica Francesa utilizó para realizar sus investigaciones sobre la curvatura de la Tierra– y el Pisque, uno de los principales tributarios del Guayllabamba. Después del Pisque, el río ahora llamado Guayllabamba se abastece de un último río por su margen izquierdo, el Monjas que también está vinculado con el Distrito Metropolitano de Quito al servir como receptor de aguas servidas y por su margen derecho el río Cuvi que desciende del nudo de Mojanda y los ríos Cala y Perlaví que “no pertenecen a la hoya del Guayllabamba propiamente dicha, sino al profundo cañón abierto por el río en la Cordillera Occidental” (Terán, 1962: 14).
Es interesante hacer notar el curso del Guayllabamba dentro de la hoya, ya que “en menos de los 150km en que dadas sus sinuosidades puede calcularse el recorrido dentro de la hoya” (Terán, 1962: 14) recorre altitudes que van desde los 3,190 m en Machachi hasta los 1,500 m en la confluencia con el Cuvi.

      1. Los suelos en el DMQ



Las áreas agrícola residencial, de protección ecológica y de recursos naturales, que se distribuyen en la superficie no urbanizable es donde el suelo conserva, relativamente, sus características naturales a diferencia del espacio urbano del Distrito en el que, por contraste, esta transformado en una superficie sellada y edificada, salvo los remanentes de cobertura vegetal al interior de la mancha urbana y los espacios verdes que ocupan una porción pequeña de aproximadamente el 0,57% de superficie urbana.

      1. Tipos de suelos en el Distrito Metropolitano de Quito



El territorio del DMQ se distribuye en un amplio rango altitudinal (500 m.s.n.m a los 4.500 m.s.n.m) y esto incide, junto a otros factores ambientales y biogeográficos, en la existencia de una variedad importante de pisos ecológicos y suelos donde predominan por su distribución los entisoles (43,6%), los mollisoles (19,8%) y los suelos combinados de tipo inceptisoles más entisoles (15,4%) que, en conjunto, abarcan más de las tres cuartas partes de los espacios naturales del distrito.
Las demás superficies, incluidas en la categoría otros, son los afloramientos rocosos, cuerpos de agua y los espacios urbanos que en conjunto representan al 7,7% del DMQ.
(Recuadro 3. Los tipos de suelo predominantes en el DMQ)
La mayor parte del suelo del Distrito es apto para la actividad agrícola, no obstante presenta limitaciones para ese uso que van desde ligeras a importantes en relación a la fertilidad del suelo y al relieve de los terrenos. Las superficies donde se encuentran los suelos del tipo mollisoles son los que tienen mayor potencial agrícola, junto a los suelos de la categoría inceptisol del suborden dystrandept que se encuentra en zonas de montaña. “En el cantón Quito, los suelos dystrandepts, en sus diversas modalidades, abarcan más del 35% y son los predominantes” (DMA, 2005a: 17)
      1. Los paisajes geomorfológicos del DMQ



En el DMQ, los suelos se distribuyen en ocho paisajes geomorfológicos6 que hacen referencia al relieve, superficies y algunas de las características ecológicas del territorio del DMQ. La ciudad de Quito y las poblaciones urbanas se asientan sobre valles y terrenos con irregularidad variable, en tanto que las áreas no urbanizables están localizadas en un espacio topográfico mucho más irregular ya que éste se conecta con las estribaciones de las cordilleras al oriente y occidente donde hay una presencia predominante de montañas. De hecho, éstas han incidido en las características geomorfológicas del Distrito. El ejemplo de Quito es bastante ilustrativo, al estar asentada la ciudad en las faldas del volcán Pichincha, buena parte de su espacio estaba históricamente atravesado de quebradas, poseía sistemas lacustres ahora extintos y terrenos que conforme se aproximan al volcán o a elevaciones menores tales como el Panecillo, ganan en pendiente.
(Recuadro 4. Caracterización de los ocho paisajes geomorfológicos)

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