Programa jueves 09 de agosto de 2001




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VISIÓN NORTEAMERICANA DE VARIEDADES

Lynn E. Long


Universidad del Estado de Oregon

Es posible que la perspectiva Norteamericana de variedades de cereza sea diferente de la cualquier otro lugar en el mundo. De hecho, el uso del término “Norteamérica” en este trabajo es un nombre equivocado, ya que mis comentarios no se referirán tanto a toda Norteamérica como a la principal región productora de cerezas en Norteamérica que es la Costa Noroeste del Pacífico. Esta es la zona en la que yo trabajo, vivo, por ello la más familiar para mí.

Norteamérica es un área muy grande y existen varias regiones de producción de cereza a través del continente. La mayoría se producen en los Estados de la Costa del Pacífico como Washington, Oregon y California, con el volumen más grande de producción en el norte. El promedio de 5 años terminando en 1998 muestra que Washington produjo 75.600 tons, Oregon en un distante segundo lugar con 39.400 tons y California con 29.000 tons. La única otra región con producción significativa de cerezas en Estados Unidos es Michigan y la región Centro Norte, con 25.000 tons, la mayoría de las cuales se produce para el mercado de procesamiento. No de menospreciarse la producción pequeña pero muy significativa de cerezas de la región de British Columbia, Canadá. Esta región no es significativa por su tonelaje, sino más bien por la importante contribución que han hecho al cuadro de variedades de cerezas a través del mundo.

La Costa Noroeste del Pacífico es un área de producción ideal para cerezas, quizás la mejor del mundo. Las principales regiones productoras se ubican en el costado oriente de las motas Cascade, que proveen una protección. Este factor asociado con un clima natural seco en verano nos permite producir variedades susceptibles a partiduras tales como Bing, una variedad que sólo se puede cultivar en unos pocos lugares alrededor del mundo. La precipitación en The Dalles, Oregon es 300 mm, mientras que lugares como Yakima y Richland en el Estado de Oregon reciben aún menos lluvia.

El otro factor que juega un rol significativo en la selección de variedades para los productores de la Costa Noroeste del Pacífico es nuestra ubicación. Esta región es una de las con población más esparcida en Estados Unidos. Seattle es nuestra ciudad más grande, pero no alcanza a comenzar a consumir todas las cerezas que producimos. En consecuencia todos nuestros mercados están ubicados a alguna distancia de nuestra región de producción. Por ejemplo, Los Angeles está a 1.600 km y Nueva York a 5.000, sin ser éstos nuestros mejores mercados. Nuestros mercados más grandes, que proveen los mejores retornos están en Asia, es decir, Japón, Taiwán y Hong Kong. Existen mercados menos significativos en Corea y el Reino Unido. Esto significa que nuestras cerezas están frecuentemente en el agua por 3 o más semanas antes de alcanzar su destino. Cabe asociar este factor con el tratamiento que reciben nuestras cerezas al ser seleccionadas y embaladas (un proceso que puede ser muy dañino para las cerezas) y entonces resulta obvio por qué debemos producir cerezas firmes.

La firmeza se convierte entonces en uno de los criterios más importantes para la selección varietal, con la susceptibilidad a partidura de importancia secundaria. Por esta razón en la introducción de este trabajo se señala que la perspectiva de los productores y científicos del Noroeste del Pacífico es diferente de cualquier otra parte del mundo ya que en la mayoría de los casos estos criterios son de importancia inversa. Al observar sus mercados en Chile sospecho que la firmeza también es de importancia primaria para los productores chilenos.

La otra razón por la que señalo que nuestra perspectiva en producción de cerezas es única en el mundo es porque nosotros hemos cultivado históricamente sólo una variedad para consumo fresco. Nuestros mercados están construidos en base a Bing, una cereza descubierta en Oregon a mediados del siglo XIX. Tendemos a pensar, correctamente o no, que Bing es la mejor variedad del mundo. Es esta mentalidad y nuestro éxito indesmentible con Bing lo que ha limitado la evaluación, producción y comercialización de otras variedades.

Actualmente, decir que Bing es nuestra única variedad fresca no es completamente cierto. En los últimos 30 años, Rainier, una cereza amarrilla bicolor del Estado de Washington, ha tenido un lugar pequeño pero creciente en nuestra producción. También se ha producido Lambert, pero está siendo rápidamente reemplazada por nuevas variedades.

Aunque la mentalidad del productor de la Costa Noroeste del Pacífico y del consumidor americano se ha enfocado históricamente en una cereza, esta perspectiva está cambiando rápidamente. Dos cosas han provocado este cambio en los últimos 10 años: la primera fue la introducción de 2 variedades de muy buena calidad, Lapins y Sweetheart, desde Estación Experimental de Summerland de la Columbia Británica, Canadá. La segunda fue una gira que hice yo a Europa en 1994; en ésta puede ver docenas de distintas variedades producidas por un mismo agricultor y aún más siendo evaluadas por productores y científicos afines. Después de reportar mis descubrimientos a la industria no pasó mucho tiempo antes que los productores comenzaran a reconocer las ventajas de producir varias variedades en lugar de una sola.

La primera ventaja de producir múltiples variedades fue una materia de economía. La mayoría de las cerezas en The Dalles, Yakima y Wenatchee (las tres principales áreas de producción de la Costa Noroeste del Pacífico) son cosechadas al mismo tiempo. De hecho, las estadísticas de The Dalles muestran que la mayoría de nuestras cerezas son cosechadas en un período de 6 días. Esto significa que las 3 áreas de producción están compitiendo por el mismo mercado en el mismo momento, lo cual presiona los precios hacia abajo. Las cerezas cosechadas antes o después de mediana estación reciben mucho mejor retorno, en muchos casos el doble que los precios de media estación.

La segunda ventaja se relaciona con la mano de obra. Nosotros usamos cosecheros de México para cosechar nuestra producción. Los consideramos muy rápidos y bien dispuestos al trabajo duro. Usualmente traemos cerca de 7.000 cosecheros para cosechar 3.000 has de cereza cultivadas en The Dalles. Sin embargo, han habido épocas en los últimos años en que hemos estado escasos de cosecheros. De hecho, unos pocos años atrás un productor estableció que el partía las temporadas con un déficit de 100 cosecheros. En adición a esto, algunos productores creen que hasta la mitad de nuestros cosecheros son trabajadores ilegales, una situación que podría tener consecuencias serias si la Agencia de Inmigración Americana decide inspeccionar más estrictamente los registros y deportar a los foráneos ilegales. Si nosotros podemos distribuir nuestra cosecha en un período de 2 meses mediante el empleo de variedades alternativas, en lugar de 2 semanas, necesitaremos muchos menos trabajadores para cosechar nuestra producción.

Finalmente, nuestros productores reconocieron que existe un potencial significativo de protección contra lluvias en cosecha al usar variedades alternativas. Aunque usualmente no sufrimos lluvias durante la temporada de cosecha, es posible que una lluvia dañe significativamente una cereza como Bing en un corto tiempo. Un buen ejemplo fue el año anterior, en que un frente de tormenta vino desde el sur sorteando nuestras defensas montañosas naturales y causando significativos daños a las cosechas del Noroeste del Pacífico. De hecho, en lugares como Yakima y Wenatchee hubo hasta un 90% de cerezas partidas en algunos huertos. Sin embargo, aquellos productores que producían cerezas tempranas como Chelan y Tieton habían terminado su cosecha antes que llegaran las lluvias. Asimismo, los productores con Lapins y Sweetheart evitaron el daño a sus huertos debido a que estas cerezas todavía no tenían madurez suficiente para partirse. En algunos casos hemos encontrado variedades alternativas que proveen una ventaja ayudándonos a evitar daños como se describió antes, en otros caso, podemos conseguir un daño disminuido debido a la resistencia natural a partidura de la variedad.

El cuarto criterio que usamos para evaluar una nueva variedad es su calibre. Solíamos pensar que Bing era una cereza grande, pero nuestros amigos canadienses nos han enseñado que no es así. Han desarrollado un programa de hibridación en Summerland que automáticamente excluye cualquier cereza con diámetro promedio inferior a 25 mm. Con este pre-requisito, es dudoso que Bing habría pasado la prueba. De hecho, estamos tan impresionados con el calibre de algunas de estas nuevas cerezas canadienses que estamos comenzando a pensar que algunas podrían ser capaces de competir con Bing codo a codo en el mostrador del mercado.

La última característica usada para evaluar potencial de las nuevas variedades es el sabor. Aunque al final de la lista, yo no creo que sea tan poco importante, se puede convencer a un consumidor para que adquiera una cereza, basado en su calibre y apariencia, pero no regresará si no ha experimentado un sabor satisfactorio. Personalmente pienso que ésto, junto con la firmeza, es donde Bing supera al resto. No las supera en calibre, resistencia a partidura por lluvia o fecha de madurez de cosecha, pero si lo hace en sabor. El sabor es lo que hace que el consumidor americano vuelva una y otra vez a adquirir más cerezas, por esto el sabor no es un factor sin importancia.

Lo siguiente resume los criterios más importantes de los productores del Noroeste del Pacífico en la selección de nuevas variedades:

1.- firmeza.

2.- época de cosecha.

3.- resistencia a partidura.

4.- calibre.

5.- sabor.
Aunque no necesariamente en orden estricto, esta lista da una idea de las cualidades que son más importantes para nosotros, partiendo por la firmeza en el primer lugar.

A través de los años he sido suficientemente afortunado para viajar a varias regiones productoras de cereza para evaluar variedades. Se incluye entre éstas a Canadá, Europa Occidental, Europa Oriental y Turquía. A partir de estas giras he hecho arreglos para la introducción de varias de estas variedades a Estados Unidos. La importación de una nueva variedad, su limpieza de virus potenciales y llevarla hasta producción toma tiempo. Aunque partimos este proceso varios años atrás, hemos probado sólo unas pocas de las variedades europeas bajo nuestras condiciones de crecimiento en el Noroeste del Pacífico. En parte, por esta razón es que muchas de las sugerencias varietales que estamos haciendo a nuestros productores están fuertemente cargadas hacia selecciones de Canadá y de la Universidad de Washington. De este modo, las variedades que comentaré son principalmente aquellas con las que hemos tenido experiencia en el Noroeste del Pacífico. Terminaré esta presentación comentando sobre unas pocas variedades que he evaluado en mis viajes.

Mencioné anteriormente la importancia de extender nuestra temporada de cosecha. Tan importante como esto es asegurarse de que una vez que comenzamos la cosecha de nuestras cerezas no se produzcan lazos intermedios vacíos dentro de ellas. Si nuestros cosecheros tienen que esperar una variedad, lo más probable es que se retiren del Noroeste y regresen a California. La tabla 1 muestra variedades potenciales recomendadas para plantaciones experimentales de nuestros productores, ordenadas según fechas de madurez. Algunas de estas variedades se encuentran en producción comercial y otras son sólo para propósitos de prueba.

Revisemos entonces como cumplen estas variedades los 5 criterios que hemos establecido como importantes para los productores del Noroeste del Pacífico. Como identificamos la firmeza como el criterio más importante, miremos este primero. Más que revisar cada una específicamente, preguntémonos si existe alguna de estas variedades con la cual tengamos aprehensiones respecto a este atributo. Hasta esta última temporada de cosecha la única cereza con la que tenía dudas sería Sandra Rose. Esta era una cereza que originalmente se dejó fuera de la lista por este factor, pero fui estimulado a conservarla en la lista por jefes de packing de la zona, quienes pensaban que tenía suficientes de otros atributos positivos como para justificar una evaluación adicional. Este año Sandra Rose fue de nuevo un poco más blanda que lo deseable, pero sin embargo, dentro de un rango aceptable. De hecho, en un año muy difícil para mantener firmeza de fruta, Sandra Rose fue la única sorpresa agradable que tuvimos. Otras cerezas que habían sido duras como una roca en los últimos 2 o más años y que incluyen a Cristalina, Sonata y Lapins fueron todas blandas este año, de hecho, más blandas que Sandra Rose. Desconocemos la causa segura, pero estamos asumiendo que este ablandamiento lo produjo la intensa lluvia sucedida justo antes de cosecha, seguida por temperaturas de sobre 38ºC. Bajo estas condiciones, aún nuestras Bing estaban atípicamente blandas.

¿Qué hay con respecto a la época de cosecha?. Un par de hechos han ocurrido; aunque en primera instancia parecería que tenemos el período de Bing a Lapins cubierto, estamos actualmente preocupados del lapso vacío entre estas 2 cerezas y debido a ésto, aunque aún estamos inseguros de la calidad de Sandra Rose debido a su firmeza, Sonata debido a su gusto, no las hemos descartado. Rainier rellena este espacio magníficamente, pero la mayoría de nuestros productores la consideran demasiado difícil e intensiva para cultivar, porque es una cereza amarilla – bicolor que necesita manejo especial. Cristalina, en el costado opuesto de Bing también es una preocupación. Este año pareció madurar con Bing o un par de días después, por ello parecería que en nuestras condiciones de cultivo no es tan temprana como en British Columbia.

La tolerancia a partidura nuestro tercer criterio de evaluación. Desde luego sabemos que Bing presenta poca tolerancia a partidura, por esto he usado a Bing como estándar para evaluar las demás variedades. De la lista incluida en la tabla 1, Tieton, Bing, Rainier y Sonata muestran escasa a ninguna tolerancia a partidura. El resto de las variedades enlistadas han mostrado grados variables de resistencia a partidura.

También usaré Bing como mi estándar de tamaño, reconociendo que si no existen otros atributos muy poderosos la mayoría de las nuevas variedades tendrán que ser al menos tan grandes como Bing para prosperar en el mercado. Yo pienso que Chelan es una de esas excepciones. De acuerdo a los Informes de la Universidad de Washington, Chelan es una cereza con promedio de calibre ligeramente inferior a Bing, pero que se cosecha suficientemente temprano como para perdonar esta deficiencia. En árboles nuevos cultivados en The Dalles, Chelan ha promediado el calibre de Bing alcanzando 25 mm que es aceptable.

Como mencioné anteriormente, el sabor es un atributo sobresaliente de Bing. Nuevamente, la usaré como mi estándar para evaluar estas nuevas variedades. Obviamente el sabor es una apreciación subjetiva personal, aquello que yo considere como una cereza de buen sabor podría ser rechazada por otra persona. Con esto en mente comunicaré mis preferencias personales. La única cereza de esta lista que supera a Bing en sabor potencial es Rainier. Sin embargo, como mencioné antes, Rainier es difícil de cultivar y por esto se produce sólo por un numero limitado de individuos. Otras cerezas de esta lista que se aproximan a Bing en sabor incluyen a Kordia, Lapins y Chelan. Esto no significa que las otras cerezas sean de mal sabor, sólo que son inferiores al estándar de Bing. De hecho, las únicas cerezas con la que tengo ciertas aprehensiones de su sabor son Sonata y Sweetheart. Canadá, donde hay muchos días nublados, Sonata puede ser una cereza muy ácida. En regiones con más sol como en Washington y Oregon existe mejor balance entre acidez y azúcar. Sin embargo, esta cereza aún tiene un intenso sabor ácido y podría no cumplir nuestros estándares de sabor. La otra cereza que me da preocupación es Sweetheart, que necesita estar completamente madura antes de cosecharse. Si se cosecha temprano, es una cereza de muy mal sabor. Sweetheart no adquiere dulzor hasta justo antes de estar lista para cosecha.

Estos 5 factores no son los únicos a considerar cuando se selecciona una nueva variedad. También es importante su polinización y combinaciones con portainjerto, para asegurar la obtención de la mejor producción y calidad posible. En el Noroeste del Pacífico estamos aprendiendo que la plantación de un nuevo huerto ya no es una operación simple, en el pasado simplemente escogíamos Bing sobre Mazzard y usábamos Van, Black Republican o Rainier como polinizantes. Actualmente en cambio debemos responder la pregunta de polinizantes potenciales para cerezos con floración tardía como Regina. ¿Qué es compatible con Regina y qué portainjerto debemos escoger para lograr que esta cereza poco cargadora nos produzca cosechas moderadamente elevadas?. Dado que discutiremos portainjertos en otra presentación, no diremos nada más por el momento, pero echemos una mirada más profunda a los polinizantes.

La tabla 2 ayuda a identificar los polinizantes potenciales para nuestras variedades. Existen 2 cosas que debemos comprender al revisar esta Ficha. La primera es que las variedades en un mismo grupo de compatibilidad no pueden servir como polinizantes entre ellas. En otras palabras, Lambert no sirve para polinizar a Bing y viceversa; debemos usar Van, Black Republican o Rainier para polinizar a Bing. El segundo factor que se debe recordar es que deben superponerse las fechas de polinización. Por este motivo, aunque Lapins es autofértil y su polen puede fecundar técnicamente a las variedades de cualquier grupo, no florece al mismo tiempo con Regina y por ello no sería un buen polinizante para ella.

A continuación hagamos una revisión más profunda de las variedades que estamos recomendando a nuestros productores para continuar evaluando y plantando. Las cerezas siguientes se han ordenado por fecha de maduración desde más tempranas a más tardías.
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