Organización mundial de la propiedad intelectual




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CAPÍTULO 4:

LAS POSIBILIDADES DE llevar a cabo UNA REFORMA




4.1 INTRODUCCIÓN



La confluencia de fuerzas que ejercen la política, la economía, la tecnología y los intereses del sector público han agravado las tensiones existentes entre algunos países desarrollados y en desarrollo. De hecho, la “necesidad de encontrar soluciones inmediatas a algunos problemas acuciantes ha renovado el impulso de cambio… Es fundamental introducir un cambio en sentido amplio, basado en necesidades y objetivos de largo plazo, además de atender a las inquietudes actuales”74. Llevar a cabo cualquier tipo de reforma “resultaría poco práctico y en algunos casos hasta contraproducente, si se realiza únicamente desde la perspectiva nacional”75. Una estrategia de reforma eficaz exige que exista un consenso internacional respecto a las prioridades que exigen adoptar medidas con carácter inmediato.
En este estudio no se lleva a cabo una revisión técnica de las disposiciones detalladas que regulan las fuentes nacionales e internacionales del derecho, ya que las mismas han sido exhaustivamente tratadas en numerosos trabajos académicos y en importantes iniciativas nacionales e internacionales76. En su lugar, se aportan observaciones relativas a preocupaciones de mayor envergadura que pueden tratarse en dos partes. En la parte 4.2, “Aspectos de procedimiento y de infraestructura del derecho de patentes,” se ofrece la perspectiva de algunas cuestiones relativas a los procesos asociados a la concesión de patentes, así como algunas de las consecuencias derivadas de ciertas disposiciones del Tratado sobre el Derecho de Patentes (PLT) y la reforma en curso del Tratado de Cooperación en materia de Patentes (PCT). En la parte 4.3, “Aspectos sustantivos particulares de la reforma del derecho de patentes,” cabe destacar las opciones de reforma de algunos de los principales sectores fundamentales del derecho de patentes relativos a la salud pública, a la protección de las invenciones relacionadas con la biotecnología y los conocimientos tradicionales.

4.2 ALGUNOS ASPECTOS DE PROCEDIMIENTO Y DE INFRAESTRUCTURA DE LA REFORMA DEL DERECHO DE PATENTES




4.2.1 Capacidad administrativa y recursos humanos



“La internacionalización del sistema de patentes no es sólo un concepto interesante y elevado, es un hecho inevitable”77.
A este respecto, se han logrado considerables avances gracias a los sistemas de patentes regionales78 e internacionales existentes, tales como el Convenio de París, el PLT79, el PCT80, el Tratado de Budapest81 y el Acuerdo sobre los ADPIC. Estos acuerdos han permitido racionalizar los aspectos de procedimiento del sistema internacional de patentes. Sin embargo, “las tecnologías que están evolucionando rápidamente y los cambios que experimentan las formas de utilización del sistema inducen a volver a examinar los procedimientos que eran adecuados en el pasado, tanto en el PCT como en los sistemas nacionales”82. El Plan de Acción de la OMPI sobre Patentes determinó sucintamente las características del sistema de patentes que “pueden o deberían internacionalizarse verdaderamente” y aquéllas que “podrían perfeccionarse o facilitarse en el plano nacional mediante las opciones que ofrecen los acuerdos internacionales”83.
No obstante, muchas de las preocupaciones que existen respecto al procedimiento y a la infraestructura de la reforma se reducen a solucionar los problemas a los que se enfrentan las oficinas de patentes y los usuarios del sistema internacional de patentes. Como consecuencia de la mundialización del comercio, las “empresas basadas en la tecnología, dedicadas al ámbito internacional y orientadas a la exportación” presentan múltiples solicitudes de patentes en muchos países diferentes84. Esto ha puesto a prueba la habilidad de algunas oficinas de patentes de atender la cada vez mayor demanda de los usuarios en los ámbitos nacional, regional e internacional85. Algunas de las inquietudes de carácter inmediato son los complicados procedimientos de patentes, el excesivo volumen de trabajo y la innecesaria duplicación del trabajo que se da en algunas oficinas de patentes86. A veces, esta situación se ve agravada por la ausencia de especialización en la búsqueda y el examen de patentabilidad de gran parte de la nueva materia tecnológica.
En los dos gráficos siguientes se muestra un incremento exponencial de más del 8.000% de las solicitudes internacionales de patentes recibidas por la OMPI de los países en desarrollo entre 1991 y 2002. De éstas, más del 80% de las patentes presentadas en 2002 procedían de la región de Asía y el Pacífico.



(Fuente: OMPI)

4.2.2 Algunas soluciones y respuestas posibles



La escalada sin precedentes del volumen de trabajo que están experimentando las oficinas nacionales de patentes es el resultado tanto del aumento del comercio mundial, como de un sistema internacional de patentes eficaz. La medida en la que un mayor volumen afecta al rendimiento del trabajo podría ser un cometido de la eficacia estructural y de la productividad operativa. Aún cuando no se ha planteado el riesgo de una grave paralización del sistema, muchos académicos respaldan la reforma en curso de aquellos sectores que pueden ofrecer cierta ayuda de vital importancia. A este respecto, se sostiene que los costos que entraña el trabajo que llevan a cabo numerosas oficinas de patentes, ya sea por separado o simultáneamente, para tramitar y conceder patentes de una misma invención, son prohibitivos. A fin de evaluar las posibles medidas que habrán de adoptarse para suprimir la costosa e innecesaria duplicación del trabajo podría ser necesario realizar un examen riguroso de los procesos de búsqueda y examen para la concesión de patentes.
La CIPR ha señalado que dicha duplicación podría “evitarse armonizando las diferencias de normas y criterios que presentan los procedimientos de búsqueda y examen. Para algunos, el objetivo último sería lograr una patente internacional, que fuera válida en todo el mundo y que estuviera basada en un único proceso de solicitud”87. A pesar de que el objetivo de conseguir una “patente mundial” es encomiable y justo, es improbable que se alcance una plena armonización mundial de patentes, al menos en un futuro cercano. Por el momento, “aún no se da el grado de armonización, confianza y experiencia necesario para establecer un sistema internacional totalmente integrado”88. Pese a las dificultades y polémicas existentes, en los trabajos académicos89 realizados en este ámbito figuran muchas recomendaciones que deberían acatarse. No debería pasarse por alto la posibilidad de realizar una reforma selectiva y progresiva.
Por ejemplo, en el PCT se recomienda que “para cada solicitud la administración encargada de la búsqueda internacional emita una opinión, semejante a la opinión por escrito que emite la Administración encargada del examen preliminar internacional prevista en el Capítulo II del PCT”90 y continúa, “combinando así en mucho mayor grado los procedimientos de búsqueda internacional y de examen preliminar internacional”91. Asimismo, sería conveniente investigar posibles vínculos con el recientemente adoptado PLT, cuya finalidad es lograr una mayor armonización de las formalidades de patente. Los procedimientos de solicitud, adquisición y mantenimiento de las patentes pueden mejorarse92.
En la actualidad, la evaluación de la medida en la que algunas oficinas de patentes hacen uso de materiales procedentes de otras oficina de patentes depende del criterio de los diferentes estados93. A este respecto, debería examinarse detenidamente la propuesta que ha hecho la OMPI para que las oficinas de patentes contemplen ciertas formas de “reconocimiento o aprovechamiento del trabajo realizado en otras oficinas”94. Entre las diversas alternativas expuestas, varias proponen que otras oficinas de patentes intercambien o reconozcan los informes de búsqueda, así como que se reconozcan unilateralmente los resultados de examen de otras oficinas. También se ha apuntado la posibilidad de establecer un sistema internacional que garantice la evaluación de la calidad de los resultados de búsqueda y examen95. Un mecanismo de control de calidad no puede considerarse el siguiente gran paso que se dará hacia la formación de un sistema uniforme de reconocimiento mutuo que facilite la posibilidad de intercambiar materiales entre todas las oficinas de patentes96. No obstante, algunos países desarrollados, como Estados Unidos de América, han exigido reformas más radicales en las que se lleve a cabo “una revisión más importante del sistema del PCT que facilite el patentamiento mundial”97.

4.2.3 ¿Cuál es el precio justo que habría de pagarse por una mayor armonización?



El dolor que acompaña a todo cambio podría muy bien mitigarse atendiendo a los riesgos que entraña el desoír la necesidad de reintegrar a las naciones marginadas que pueden tener intereses comunes o compartir causas. Sin embargo, la lucha por reformar el sistema internacional de patentes no puede, ni debe, verse entorpecida por preocupaciones individuales o provincianas. Sería difícil enumerar estas preocupaciones. El precio y el tiempo apropiados que habría que pagar por obtener beneficios del rendimiento que aportaría una mayor armonización han de ser determinados por todos los participantes en el sistema internacional de patentes.
Es fundamental que durante el proceso de reforma se aproveche la oportunidad de fomentar una participación mayor y más intensa entre los países desarrollados y en desarrollo. Por ejemplo, se ha propuesto que los países desarrollados presten su ayuda a los países en desarrollo para la realización de los programas de fortalecimiento de capacidad como son, la formación de los examinadores de patente, la administración de los registros de patente y la mejora de los procesos de búsqueda y examen. Dicha ayuda podría ampliarse a los subsidios financieros y a otros ámbitos con vistas a concienciar y proporcionar apoyo técnico a los funcionarios de las oficinas de patentes y a los usuarios.
Asimismo, es necesario mantenerse al corriente de las mejoras que se realizan en las tecnologías de la información, con el fin de aprovechar al máximo los beneficios que reportan los esfuerzos de reforma. Las oficinas nacionales de patentes podrían contemplar la posibilidad de integrar bases de datos adecuadas que apoyen las funciones unificadas de búsqueda, recuperación y almacenamiento. Si procede, la información susceptible de reducir costos y redundancias podrá hacerse del dominio público. La tecnología podrá aprovechar para liberar al sistema de patentes de la gran diversidad de datos y funciones potencialmente incompatibles sin poner en peligro las normas de procedimiento98 que podrían “dar paso a la manipulación y al fraude”99.

4.2.4 Algunas reservas expresadas por los países en desarrollo



Algunos países en desarrollo han expresado reservas respecto al funcionamiento del sistema, que parece “priorizar el interés de los actuales solicitantes de patente, que en su mayoría son grandes empresas del mundo desarrollado, por encima del interés público general”100. Tal como es el sistema en la actualidad, parece presentar serios obstáculos que impiden una participación más significativa y homogénea de inventores y empresas pequeñas de los países en desarrollo101.
Por ejemplo, en algunos ámbitos, la propuesta de revisar el PCT ha suscitado serias inquietudes y se piensa que podría “alejarse de sus actuales opiniones no vinculantes y adoptar procedimientos mediante los cuales los derechos sustantivos pudieran llegar a otorgarse en virtud del PCT”102. Se ha alegado que según su corolario, los resultados positivos de los exámenes de “ciertas” autoridades del PCT podrían obligar a las partes contratantes del PCT. Desde un punto de vista más serio, existe el temor de que si el PCT llegara a crear una “patente mundial” en todos los países contratantes103, “no sólo significaría que la mayoría de las oficinas nacionales de patentes serían innecesarias, sino, lo que es más importante para los países en desarrollo, desaparecería la flexibilidad actualmente permitida en virtud del Acuerdo sobre los ADPIC respecto a las reglas sobre patentabilidad y las excepciones”104.
Puede bastar con otro ejemplo. La propuesta de establecer un “reconocimiento mutuo” internacional de los resultados de búsqueda y examen con certificación de garantía de calidad ha suscitado el temor de que pueda perderse la participación de los países en desarrollo. En particular, es posible que si las normas exigidas por la certificación de tramitación se adoptaran y aplicaran apresuradamente algunos países no pudieran cumplirlas. Tampoco es probable que cuenten con la seguridad necesaria para aspirar a ser uno de los países escogidos de “autoridades del PCT” que puedan llegar a emitir informes vinculantes para los miembros del PCT. Por consiguiente, a corto plazo, es probable que algunos países asistan a una cierta pérdida de la flexibilidad de la que gozan actualmente, a cambio de poco o ningún beneficio inmediato para sus países.
Es evidente que algunas de estas inquietudes son cuestionables. No obstante, la gestión de todo cambio es tan importante como el cambio en sí mismo. Para que una reforma pueda prosperar con éxito, de nada serviría simplemente ignorar la resistencia y la oposición que encuentre. Es necesario proseguir con la educación y el diálogo.

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