Tema 2: evolución de la vida. Promoción de la salud




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2.6. GENÉTICA Y SOCIEDAD

2.6.1. Actualidad y futuro de la genética

  • El Proyecto Genoma Humano (PGH)

El genoma humano es la secuencia completa del ADN que contienen las células humanas: está formado por unos 6000 millones de nucleótidos y unos 35.000 genes.

En 1988 comenzó el proyecto internacional cuyo objetivo era secuenciar el AND humano: conocer el orden en el que se disponían los nucleótidos en nuestras cadenas de ADN. La secuenciación se completó en junio de 2001. El proyecto continúa bajo otras siglas y en multitud de laboratorios del mundo: se está logrando conocer cada vez mejor nuestros genes, su función y su ubicación exacta en los cromosomas.

Los beneficios que se esperan del proyecto son inmensos y repercutirán en nuestra calidad de vida. El conocimiento del genoma ha permitido, de momento, el desarrollo de nuevos métodos diagnósticos. En el futuro, nos proporcionará la posibilidad de poder prevenir, paliar o incluso curar algunas enfermedades hereditarias.

  • Biotecnología y manipulación genética

Desde tiempos remotos, la humanidad ha utilizado en su provecho diversas especies, y ha potenciado sus características seleccionando los individuos más adecuados y cruzándolos entre sí. Hoy en día, el avance de la biotecnología ha permitido un desarrollo mucho más eficiente de las especies ya cultivadas y ha abierto unas perspectivas enormes. Así, se han introducido mejoras en actividades clásicas como la fabricación del pan, cerveza o yogur; se han desarrollado industrias en las que intervienen los seres vivos: producción de medicamentos, depuración de aguas residuales, obtención de biocombustibles…

La ingeniería genética, desarrollada como una parte de la biotecnología, ha permitido el aislamiento, manipulación e introducción de los genes de unas especies en otras, añadiéndoles las características de las que estos genes eran responsables. El organismo portador de un gen de otra especie recibe el nombre de organismo transgénico. Las aplicaciones de la ingeniería genética son muchas:

  • En agricultura y ganadería, se han conseguido numerosas especies transgénicas. Se ha logrado la introducción de genes que protegen a estos organismos frente a parásitos, que mejoran la productividad, la calidad, la resistencia, etc. un ejemplo es la introducción del gen que produce el factor antihemofílico en vacas y cabras: se logra así que dicho factor esté en su leche, de forma que es más barato de producir que por otros métodos.

  • En la industria, los primeros organismos manipulados genéticamente fueron bacterias a las que les insertaron genes de otras especies, logrando que produjesen las sustancias que estaban codificadas en esos genes. Hoy en día, las bacterias fabrican sustancias de otros organismos tal como insulina humana, factor de crecimiento humano, factor antihemofílico, vitaminas, etc…

  • En medicina destaca la llamada terapia génica. Básicamente, consiste en la adición de genes normales o la sustitución de genes defectuosos por otros normales en un enfermo. El proceso plantea aún numerosas dificultades.

Estas técnicas tienen críticos y detractores, especialmente sensibilizados con los procesos de obtención de alimentos transgénicos para consumo humano. Argumentan que no se conocen los efectos de estos alimentos en nuestro organismo y suponen que el cruce de individuos transgénicos con individuos salvajes tendría consecuencias imprevisibles.

    • Clonación

Un clon es un organismo u organismos provenientes de un mismo progenitor, idénticos entre sí e idénticos al organismo original.

La biotecnología actual nos permite obtener clones de animales superiores. El primero de ellos, que causó gran impacto, fue la oveja clónica “Dolly”. Fue obtenida a partir de una célula embrionaria, a la que se le sustituyó su núcleo por otro procedente de un animal adulto.

La ventaja de la clonación es la obtención de organismos idénticos a algunos que posean características especiales de gran interés. No obstante, esta técnica también es muy polémica.

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