Cien años de compromiso con la salud del anciano




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fecha de publicación21.01.2016
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Los tiempos de la geriatría

Cien años de compromiso con la salud del anciano
José Manuel Ribera Casado

Excelentísimo Sr. D. Hipólito Durán, Presidente de Honor

Exmo Sr. D. Manuel Díaz Rubio, Presidente de la Real Academia Nacional de Medicina,

Excelentísimos Srs. Académicos,

Queridos amigos todos:
En un día tan señalado mis primeras palabras deben ser de agradecimiento. También para expresar la satisfacción que me produce alcanzar el privilegio de traspasar esa puerta en calidad de académico numerario, lo que me convierte de por vida en deudor agradecido de todos Vds. Es algo que debo atribuir a la benevolencia y el cariño de todos y cada uno de quienes hoy son ya mis compañeros. Compañeros y amigos de siempre en muchos casos. Personifico mi agradecimiento en el Prf. Manuel Díaz Rubio, presidente y amigo entrañable con quien he compartido estudio y trabajo en la facultad y el hospital durante más de medio siglo. También en quienes han tenido la amabilidad de proponer mi candidatura en la idea de que yo podría aportar una pieza complementaria en el engranaje activo, dinámico, plural y bien ensamblado que representa la Academia. Los Prfs. Diego Gracia Guillén, Gonzalo Piédrola Angulo y Manuel Serrano Ríos. Gracias a todos ellos y muy especialmente al Prf Diego Gracia que ha asumido la responsabilidad de contestar este discurso.
Es costumbre, en mi caso extraordinariamente grata, comenzar recordando a quien fuera predecesor en el sillón académico. El Prf Amador Schüller ha sido una de las personas más reconocidas en nuestro pasado inmediato dentro del mundo de la medicina, la universidad y la sociedad. Fue presidente de esta institución y rector de la Complutense. No hace mucho escuchábamos en esta sala la espléndida semblanza que de él hizo nuestro presidente, así como las glosas de bastantes de los Srs. Académicos
En un plano personal, aunque D. Amador nunca fue profesor mío ni formé parte de su servicio, sí pude aprender mucho de él durante los años en que compartimos hospital y universidad. Me confirmó con su ejemplo el valor de cualidades esenciales en nuestra profesión: amor al trabajo, dedicación, perseverancia. También, la bonhomía como forma de caminar por la vida. Durante su última época tuvimos el honor de atenderlo como paciente. Situación excepcional para confirmar su optimismo contagioso, su exquisita educación, su talante de hombre bueno y abierto, interesado por los acontecimientos pero, sobre todo, por las personas. Siempre mirando hacia delante y abierto a cualquier posibilidad de mejora.
Me referiré también a sus dos predecesores inmediatos en el sillón Académico. A ambos conocí y de los dos guardo un grato recuerdo. Con el Pfr. Fernández Cruz Liñán coincidí durante años en el hospital y pude establecer una relación de afecto. D Arturo, fue, además, junto con su colaborador el Prf Miquel Mari, uno de los primeros en incluir lecciones de geriatría en su programa docente. También alcancé a conocer en persona al anterior ocupante del sillón 15: el Prf Manuel Díaz Rubio, padre de nuestros compañeros Manuel y Eduardo. Lo recuerdo como un hombre activo, cordial y totalmente entregado a la universidad.

Debo agradecer de forma muy especial la impronta que dejaron en mi vida profesional mis maestros. En primer lugar el Prf. José Casas, uno de los médicos más inteligentes y con mayor rigor clínico que he conocido. El, Prf. Octavio Salmerón, maestro desde la inteligencia, la sencillez, el amor al estudio y al trabajo y desde el testimonio personal. Citaré también a quienes constituían con ellos el núcleo académico del servicio, los Prfs Pedro Zarco, Manuel Durán y Rafael Lozano. Omito otros nombres para no caer en olvidos, pero recuerdo con gratitud a todos los integrantes de aquel excelso grupo de clínicos que integraban la cátedra de patología general durante los años sesenta y setenta.
Avanzando en el tiempo extiendo mi recuerdo a quienes, médicos o no, en el marco del hospital se fueron sumando al reto de montar un servicio de geriatría a partir de la nada. A los de los primeros años y a los incorporados más tarde, entre ellos a los más de cien residentes formados allí. De todos aprendí y sigo aprendiendo. De cada uno guardo un recuerdo personal pleno de cariño. También a quienes desde fuera dieron su colaboración desinteresada, constante y eficaz, para que desarrollar la geriatría en el Clínico se convirtiese en realidad. Sobre todo a los Drs. Guillén Llera y Jiménez Herrero, ambos fallecidos. Gracias también para los sucesivos responsables de la gestión hospitalaria del Clínico, por su apoyo mantenido, generoso y constante.

Para finalizar con los agradecimientos debo mencionar a mi propia familia. Desde el entorno favorable que viví en mi infancia y juventud con padres y hermanas unidos y apoyándome, hasta el estímulo y la comprensión que siempre he encontrado en Teresa mi mujer y en todos mis hijos, Teresa, Elena, Pedro, María y Carmen, así como en sus esposos Juan, Mariano y Elena. Todos y cada uno siempre al quite y ejerciendo labores de ánimo.
Hoy se inaugura oficialmente en esta casa un sillón dedicado a la gerontología y a la geriatría. Haberlo acordado así constituye una decisión sabia, acertada y necesaria. Muestra sensibilidad y apertura mental hacia las nuevas formas de entender la medicina. Apostar por la geriatría en un mundo cada vez más envejecido supone sumarse a lo que Juan XXIII llamaba signo de los tiempos.
Varios Académicos durante el siglo XX se han ocupado aquí de la persona mayor incluyendo sus problemas de salud. Entre ellos quien fuera su presidente por los años treinta, D. Amalio Gimeno, cuya conferencia de ingreso, en 1910, llevaba el título de “La lucha contra la vejez”. También el cirujano León Cardenal, en 1923, ingresó con un discurso sobre “Ensayos de rejuvenecimiento”, contestado por el Prf. Marañón.
El propio D Gregorio disertó en esta aula de manera repetida sobre temas afines a la salud del anciano. El Dr. Carlos Blanco Soler, su sucesor en el sillón 26, accedió en 1961 hablando sobre “Vejez, envejecimiento y la llamada lucha contra la vejez”. El Prf Gonzalo Piédrola Gil promovió y expuso iniciativas importantes en el campo de la atención sanitaria a los mayores. “Envejecimiento en el siglo XXI” fue discurso de ingreso del. Prf Alberto Portera en 1991. Los Prfs. Sánchez Granjel y Diego Gracia, profesionales de la historia de la medicina, han abordado estos temas de forma repetida. Como académicos correspondientes lo han hecho algunos de los geriatras españoles más reputados de la segunda mitad del siglo XX. Entre ellos los Drs. Calvo Melendro, Salgado Alba y Guillén Lelera.

Otras Reales Academias Españolas han acogido en su seno a cultivadores de la geriatría. Desde el Dr. Pareja Yébenes, quien la introdujo en Granada en 1925, hasta algunos todavía hoy activos. Cito de nuevo al Dr. Jiménez Herrero que ingresó en la de Galicia en 1972 con el tema “Criterios de normalidad en geriatría” y fue su secretario perpetuo hasta su muerte en 2007. Al Prf. Juan Antonio González y González, presidente de honor y académico activo en Salamanca. Y al Prf. Carlos Martínez Manzanares, también académico numerario en Sevilla desde 1991, cuyo discurso de ingreso tituló “Meditaciones sobre la geriatría”.
Que la Real Academia Nacional de Medicina haya decidido incorporar la Geriatría de forma institucional me obliga a estrenarme centrado en la especialidad. Expondré los factores que han contribuido a su crecimiento en el mundo, y dedicaré un apartado a nuestro país.
Mis queridos compañeros –y me produce una satisfacción enorme poder utilizar esta expresión- acabo esta introducción recordando que lo que pretendo con la elección del tema es delimitar el campo de juego. Señalar las coordenadas en las que mi trabajo puede resultar más útil para esta corporación. A partir de ahí me tienen Vds., todos y cada uno de los compañeros académicos aquí reunidos, a su más completa disposición.

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Desde que Rosen las formulara hace setenta años, se admite que para el nacimiento de una nueva especialidad médica deben concurrir varias circunstancias: 1) Una población potencialmente beneficiaria con unos profesionales decididos al ejercicio pleno de la nueva especialidad. 2) Unos contenidos doctrinales específicos, no cubiertos hasta ese momento. 3) La aceptación y reconocimiento expreso de la nueva especialidad por la comunidad científica y por la propia sociedad a la que ofrece sus servicios.
La historia muestra que estamos ante un fenómeno muy antiguo. Aparece ya en el Renacimiento, en casos como la obstetricia o la traumatología de guerra. En la segunda mitad del siglo XIX existe constancia de algunas especialidades. La subdivisión entre medicina y cirugía está clara como mínimo desde el siglo XIX. A finales del mismo William Osler da un paso decisivo al acuñar el concepto de medicina interna. Durante la primera mitad del XX se van desgajando diferentes especialidades clínicas. Una de ellas la geriatría. No existe una fecha precisa de nacimiento para cada especialidad. Se trata de un proceso más o menos continuo, con intermitencias, siempre progresivo y prolongado en el tiempo. Abarca desde la orientación inicial de un número creciente de profesionales, hasta el cumplimiento de todos los requisitos enumerados.
A lo largo del proceso surgen hitos importantes. Definir la especialidad, sistematizar la nueva doctrina y la metodología de trabajo, crear sociedades científicas y órganos de expresión, desarrollar programas de investigación. Su internacionalización. El reconocimiento oficial por la administración. La incorporación a la Universidad. Probablemente más. Ninguno evento de forma aislada vale como fecha de nacimiento de la especialidad, pero todos y cada uno representan un valor referencial, y la confluencia mayoritaria de varios consagra inequívocamente su existencia.
El nacimiento de la geriatría se encuadra en el contexto que acabo de exponer. Tiene lugar a lo largo del siglo XX, sobre todo, a partir del segundo tercio. Aclaro que la atención a los problemas de salud de los mayores no debe generar confusión con otras cuestiones próximas.
El primer error es confundir el concepto de “vejez” y su consiguiente estudio con el de “la salud del viejo”. La historia de la vejez, cómo se ha entendido y vivido en sus distintos aspectos, guarda relación con la historia de la salud del viejo y con la forma de dar respuesta a los problemas que acompañan a sus pérdidas, pero es otra cosa.
El segundo factor de confusión es el que entrecruza los problemas médicos con los sociales. La situación social guarda una vinculación directa con la salud de la persona mayor y debe ser tenida en cuenta a la hora de planificar, pero la geriatría tiene su propia autonomía
La tercera fuente de equívocos es identificar la salud del anciano con el estudio del cómo envejecemos. Profundizar en las causas del proceso de envejecer ha sido objeto permanente de interés en el tiempo. Siempre se ha buscado “la eterna juventud”. Algo que en los años finales del siglo XX se concretó tras el término inglés de “antiaging”, lo que, entendido en sentido literal, resulta sorprendente ya que el único antienvejecimiento estricto no es otro que la muerte. Tampoco este tipo de aproximación es geriatría.
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La palabra “geriatría” se introdujo a principios del siglo XX. Todo lo que pudiera ser estimado como tal en fechas anteriores cabe calificarlo como “la prehistoria” de la especialidad.
La llegada del siglo XX se acompaña de una serie de cambios sociales que facilitan el nacimiento de la geriatría. No es casual que su puesta en marcha coincida en el tiempo con la eclosión de unos movimientos que, con mayor o menor acierto, luchan por la igualdad y se comprometen en la defensa de los estamentos más desfavorecidos. Los ancianos de la época formaban parte de esta categoría. Resulta correcto considerar el nacimiento de la geriatría como un elemento más en la búsqueda de instrumentos en pro de la igualdad y de la justicia entre los seres humanos. Son años en los que emerge con fuerza el gran movimiento sindical, empiezan a reconocerse los primeros derechos sociales, entre ellos el de la jubilación, se inicia la lucha por la igualdad de géneros y, a nivel político, se va fraguando la revolución de octubre. Quizás, por primera vez de manera global, se toma conciencia de la necesidad de luchar contra cualquier forma de discriminación social, incluidas aquellas que vienen condicionadas por la edad.
Tras la palabra geriatría surge una especialidad que va a cumplir todos y cado uno de los condicionantes expuestos. Los relacionados con la demografía, con la existencia de un cuerpo doctrinal propio, y con su reconocimiento expreso a cualquier nivel.

1.- Fundamentos demográficos
Una cuestión previa es el de a quién se considera viejo, si existe un punto de corte en base a la edad. La respuesta es no. Envejecer es un proceso continuo debido a la interacción entre influencias de tipo biológico, predeterminadas en parte por la carga genética, y otras de carácter sociocultural entre las que juega un papel decisivo el tipo de vida. Un proceso con trayectorias individuales para cada persona. Al hablar aquí de fundamentos demográficos lo hago en términos epidemiológicos y para ello sí hay que fijar un corte. El más generalizado son los 65 años, coincidente con la edad de jubilación.
Al inicio del siglo XXI el principal reto para la comunidad internacional quizás sea el derivado de la llamada transición demográfica, con consecuencias a nivel político, económico y social. También en el campo de la salud. La población española a 1 de enero de 2010 era de 47 millones, dos veces y media más de los 18 existentes cien años antes. Es un aumento asimétrico más acusado entre los colectivos de más edad. La población mayor de 65 años multiplica por ocho la de 1900. La esperanza de vida al nacer ha pasado en un siglo de los 35 a los 82 años. Los expertos afirman que esta tendencia se va a acentuar en el siglo actual

Este envejecimiento poblacional tiene su costo en salud. El anciano es el subgrupo de población con mayor número de enfermedades crónicas. Es el principal consumidor de recursos sanitarios hospitalarios y ambulatorios. También de fármacos. Quien presenta en mayor medida trastornos que generan incapacidad y dependencia. Un tercio de aquellos con más de 65 años son dependientes para alguna actividad de la vida diaria y más del 85% de los eventuales beneficiarios de la Ley de Dependencia son personas de edad avanzada.
El requisito que exige la presencia de “suficiente población potencialmente beneficiaria de la nueva especialidad” se ha cumplido cada vez más a lo largo del siglo XX en el caso de la geriatría. En mayor medida, será así durante el XXI. Los cambios operados van más allá de la demografía y se asocian a problemas de planificación económica y social. En términos de salud obligan a que las políticas sanitarias tomen en cuenta las limitaciones funcionales, físicas y mentales que acompañan al envejecimiento.
Alrededor de todo ello ha ido tomando cuerpo la geriatría como disciplina autónoma. Los geriatras hemos asumido un compromiso creciente de dedicación plena a este colectivo a lo largo de la segunda mitad del siglo XX. Ello ayudará a hacer realidad las optimistas previsiones que, en pleno siglo XXI, apuntan las prestigiosas páginas de “Lancet” al señalar que “los nacidos ahora en países desarrollados tienen grandes posibilidades de llegar a centenarios” y que “lo serán con mejores sistemas de salud, menos incapacidades y con menos limitaciones funcionales”.
2.- Fundamentos doctrinales
En 1909, Ignatius Leo Nascher, vienés emigrado a los Estados Unidos, justificó la introducción del neologismo “geriatría” con un texto que supone toda una declaración de intenciones: “Geriatría, del griego “geras”, vejez, e “iatrikos”, relacionado con el médico, es el término que yo sugeriría añadir al vocabulario para cubrir en el adulto anciano el mismo terreno que en los niños cubre la palabra pediatría y, de ese modo,.. asignarle un lugar autónomo en la medicina” Fue un precursor, entusiasta y trabajador, que luchó contra la incomprensión de su entorno. Creó una efímera Sociedad Americana de Geriatría en 1912. Publicó un libro en 1914 que, significativamente, venía prologado por Abrahan Jacobi fundador de la pediatría americana con un enorme prestigio por esa época.
Es frecuente la alusión a la pediatría como símil referencial. Entre nosotros el Prf Pedro Pons, decía en 1950: “han creado Vds., los que se llaman geriatras, una entidad que llena un vacío que yo vengo echando de menos sea ocupado por médicos estudiosos, al paso que vamos, esa especialidad será tan necesaria como la pediatría,… Deseo a Vds el éxito ……”.
En 1901 Elie Metchnikoff acuñó la palabra “gerontología” referida al “estudio del proceso de envejecer”. Con el tiempo esta palabra incorporó todo lo relacionado con el envejecimiento, desde la biología molecular hasta los análisis psico-socio-económicos derivados del mismo. La geriatría sería una de sus ramas.
Tres décadas más tarde los mensajes de Nascher toman cuerpo en la medicina clínica. La inglesa Marjory Warren observa en 1935 que la respuesta en ancianos con problemas crónicos mejora siempre que se tenga en cuanta la edad y se actúe de acuerdo con ello. Encuentra resultados muy positivos, en términos de mortalidad, morbilidad y capacidad de recuperación. Sus programas incorporas cuestiones novedosas como la motivación, adaptación al medio, domiciliación idónea, necesidades de la vida diaria, etc. Sus experiencias se recogen en Lancet y British Medical Journal y movilizan para la causa a algunas de las figuras de la medicina británica más lúcidas e influyentes.
Warren fue, como Nascher, una visionaria, muy adelantada a su tiempo. Afirmó que: a) la geriatría es una materia importante que debe enseñarse a los estudiantes de medicina, b) es una parte esencial de la formación en enfermería, c) se necesita su incorporación a los hospitales para un correcto manejo diagnóstico y terapéutico de determinados ancianos, y que d) la investigación sobre las enfermedades que afectan al anciano sólo puede ser llevada a cabo dentro de las posibilidades que ofrece un hospital general.
El nacimiento y desarrollo de la geriatría en el RU compendian la puesta en marcha de la especialidad en los planos doctrinal y organizativo. Fue así por la confluencia en el tiempo, en la geografía y en el interés profesional y científico, de una serie de primeras figuras de la medicina británica. Esta explosión dio lugar a que el modelo de atención sanitaria al anciano con patología crónica y múltiple se empezase a adaptar y a aplicar de forma inmediata. Resumo los hitos y figuras más destacadas de este proceso:

a) En 1944 Trevor Howell publica un libro centrado en conocer cómo afectan a los problemas clínicos los cambios fisiológicos inherentes al envejecimiento y la necesidad de asumirlos en la práctica médica diaria,
b) Por las mismas fechas Lionel Cosin lucha contra la inmovilización a través del lema “bed is bad”, rompiendo con ello una tradición médica secular. Es el principal promotor de los equipos interdisciplinares como forma de trabajo, y por esa vía se convierte en padre de la ortogeriatría. En 1950 crea el hospital de día geriátrico, algo que demostró su utilidad médica y económica desde el primer día y que, después, ha proliferado con esa denominación en el marco de diversas especialidades.

c) En 1948 Lord Amulree demostró por primera vez las ventajas de una organización hospitalaria geriátrica basada en lo que llamó niveles asistenciales. Fue la persona que en 1951 acuñó la expresión “dar vida a los años”, utilizada posteriormente como eslogan en diferentes contextos.
d) Su colaborador y discípulo Norman Exton-Smith amplió los niveles asistenciales en la idea de aprovechar como hospitales de apoyo para el anciano con patología crónica centros sanitarios de utilización escasa, así como el mundo de las residencias. Organizó la atención continuada, que incluía desde la unidad hospitalaria de agudos hasta la atención en el domicilio tras el alta. Su interés por las demencias le convirtió en el pionero de las unidades de memoria.
e) Al inicio de los cincuenta Joseph Sheldon puso en marcha programas de atención geriátrica comunitaria, centrados en problemas como la incontinencia, las pérdidas sensoriales, las úlceras de presión o el cuidado de los pies, a través de lo que llamó “autocuidado supervisado en el propio domicilio”. Generó programas de prevención de caídas y de otros accidentes domésticos y fue un apasionado defensor de la búsqueda de los diferentes procesos asociados para su manejo global.
Todo ello convierte a la geriatría de forma progresiva en una especialidad básicamente hospitalaria pero en la que los cuidados continuados se prolongaban tras el alta. Al inicio de los 80 el Prf Williamson resumía en tres fases la evolución doctrinal de la geriatría en el Reino Unido: a) La fase Warren (años 30 y 40). El énfasis se pone en demostrar que es posible recuperar y rehabilitar a muchos ancianos dados por perdidos, abandonados en centros para crónicos. b) La fase de cuidados comunitarios (años 50), caracterizada por el reconocimiento del potencial que ofrece la atención especializada en orden no sólo a recuperar, sino también a evitar dependencia y discapacidades, mediante la atención continuada. c) La fase de prevención (a partir de los 60), basada en el hecho de que muchos ancianos desconocen sus enfermedades y su búsqueda mediante sistemas de cribado mejora el bienestar y la independencia.
Otra aportación importante es la referida a la discriminación por edad. Pionero en esa idea fue el norteamericano Robert Butler, quien en 1969 utiliza por primera vez el término “ageism”. Durante los años siguientes, con el desarrollo de la “bioética”, se ha ido ampliando el campo de trabajo, de manera que los problemas bioéticos que pueden afectar a la persona mayor tienen cada vez mayor cabida en la doctrina geriátrica.
En los años setenta, otro geriatra británico, Bernard Isaacs, introdujo un nuevo apartado nosológico que llamó los gigantes de la geriatría, más tarde conocidos como grandes síndromes geriátricos. Son situaciones frecuentes que generan problemas de salud con elevada morbimortalidad: caídas, inestabilidad y trastornos de la marcha, inmovilidad, incontinencia, delirium, deterioro cognitivo, iatrogenia, etc. Bernard Isaacs fue padre de otro proyecto asistencial, las unidades de ictus, que, como los hospitales de día, las unidades de memoria, la ortogeriatría, la lucha contra la inmovilización o los programas de hospitalización a domicilio, nacieron en el marco de la geriatría, para ser asumidos y potenciados en las décadas siguientes por otras especialidades.
Fundamental y también exportado a cualquier especialidad que trate con ancianos, es el concepto de valoración geriátrica integral. Sistematizada por el geriatra americano Lawrence Rubenstein en los 80, sus objetivos son: a) Alcanzar un diagnóstico multidimensional lo más preciso posible, b) Planificar los cuidados, c) Definir la ubicación más idónea para el anciano, d) Identificar individuos en riesgo, y e) Rentabilizar al máximo los recursos sanitarios existentes.
Los esfuerzos más recientes por hacer avanzar la “doctrina geriátrica”, multiplicados y diversificados en grado sumo, van orientados en muchas direcciones. Cubren desde la identificación del anciano frágil, máximo beneficiario de una atención especializada, hasta el estudio de áreas de conocimiento poco conocidas o muy prevalentes. También la búsqueda de proyectos más eficientes de carácter preventivo, asistencial o docente.
3.- Reconocimiento científico y social
Lo habitual es que el reconocimiento científico y social sea posterior al desarrollo doctrinal. En geriatría este reconocimiento se inicia en los años treinta por dos vías paralelas. Investigación gerontológica, en los Estados Unidos y creación de sociedades nacionales de la especialidad. Vías posteriores de reconocimiento han sido la aparición de una literatura geriátrica de carácter científico, la entrada en la universidad, la oficialización del título de “especialista”, la priorización de los temas relativos al envejecimiento y a sus consecuencias por las agencias de investigación y la puesta en marcha de departamentos, servicios y unidades de geriatría en hospitales.
En Estados Unidos Nathan Shock en 1940 establece unos programas para el estudio del envejecimiento en el ámbito del National Institute of Health. En 1959 inaugura con el Baltimore Longitudinal Study of Aging la era de los estudios longitudinales y en 1975 consigue que el gobierno federal de luz verde a la agencia oficial de investigación conocida como National Institute of Aging. En 1942 nace la American Geriatric Socity. Su revista oficial lo hace en 1953. Poco antes, en 1946, había empezado a publicarse el Journal of Gerontology, la más antigua de las existentes a día de hoy.
La Sociedad Británica de Geriatría se constituye en 1947, con el apoyo explícito de la British Medical Association. Un año después se crea el National Health Service y se oficializa la especialidad. Desde esas fechas nacen y se consolidan sociedades nacionales en otros muchos países hasta alcanzar el casi centenar existentes a día de hoy. En julio de 1950, en Lieja, 113 representantes de catorce países crean la International Association of Gerontology (IAG), que, desde entonces, celebra congresos mundiales y regionales donde trabajan conjuntamente sus tres grandes secciones, la biológica, la de ciencias sociales y del comportamiento y la clínica, que sería la geriatría propiamente dicha.
El modelo británico al generalizar departamentos, servicios y unidades hospitalarias de geriatría, sirvió como referencia para otros países. La Organización Mundial de la Salud en informes de 1963 y 74 estableció recomendaciones acerca de cómo debe organizarse la asistencia geriátrica. También lo hizo la Asamblea Mundial del Envejecimiento (Viena–1982).
El oficialización de la geriatría a través de una titulación específica ha sido desigual, pero siempre al alza. En la UniónEuropa se reconoce en 18 de sus 27 estados y desde 2006 existen normas mínimas comunes de reciprocidad entre países. Durante el último medio siglo han surgido muchos libros de la especialidad. En paralelo, temas de geriatría se han incorporado a los textos clásicos de medicina. PubMed recoge 44 revistas de gerontogeriatría y son infinitas las monografías y los encuentros científicos de todo tipo que se registran en el mundo al cabo del año.
Entrar en la Universidad no ha sido fácil. La primera cátedra se creó en Glasgow en 1965 para Sir William Ferguson Anderson. En los años 70 la mayoría de las facultades británicas disponían de programas en el pregrado con profesorado específico al máximo nivel. En 1976 la British Medical Association recomendaba unidades académica en cada facultad para “proporcionar una enseñanza autorizada pre y postgraduada sobre los problemas clínicos del anciano…”. Una década más tarde la ola había llegado a todas las facultades escandinavas. Poco después en Italia casi todas sus universidades disponían de cátedras de geriatría y, en menor medida, ocurría lo mismos en lugares como Francia, Irlanda, Alemania, Bélgica, Holanda, Suiza y en varios países del este europeo

En los últimos decenios del siglo XX diferentes organismos contribuyen a desarrollar iniciativas y a coordinar programas para enseñar y difundir conocimientos geriátricos en las universidades Europeas. La sección clínica de la Región Europea de la IAG, la European Union Medical Specialist, a través de su rama de geriatría, y la European Union Geriatric Medicine Society, una nueva sociedad continental surgida en el cambio de siglo.
En Estados Unidos el Congreso denunció en 1976 la ausencia de estudios geriátricos en sus universidades. La primera cátedra se crea en Cornell en 1977. En 1978 la Academia Nacional de Ciencias recomienda fortalecer en el pre y postgrado de medicina las enseñanzas relacionadas con el envejecimiento y crear departamentos académicos de geriatría. El primer programa de formación de especialistas mediante el sistema de residencia es de 1966 a través del Prf Libow, en el “City Hospital Center”, filial del Mount Sinai. En 2001 existían 122 centros con programas de residencia en geriatría en el conjunto del país y en 2009 la cifra había crecido hasta 145.
Como resumen de este apartado se puede afirmar que:


  • Desde la perspectiva de la comunidad científica los hitos más señalados a partir de los años cuarenta han sido: a) la creación de sociedades nacionales en distintos países, así como de sociedades supranacionales, b) la aparición de publicaciones en forma de libros, monografías y revistas de la especialidad, c) la entrada en la Universidad, en medicina y en otras profesiones relacionadas, d) el establecimiento de programas de formación reglada de especialistas, y e) el desarrollo de programas de investigación




  • Desde la perspectiva del reconocimiento social destacar: a) el reconocimiento oficial de la especialidad en un número creciente de países, b) la puesta en marcha de estructuras asistenciales geriátricas en hospitales y otras instituciones, c) la participación de la geriatría en toda suerte de programas educativos y de salud pública.



4.- La Geriatría en España.
Más allá del mencionado discurso de D. Amalio Gimeno en los años veinte el Prf Novoa Santos incorporaba en su tratado de Patología General y en el programa de su asignatura, un capítulo sobre “proceso de senescencia”. También durante los años 30-40 el libro del Prf. Misael Bañuelos, incluía una lección con el título de “Vejez y enfermedades de la vejez”.
En 1946, coincidiendo con la eclosión de la geriatría en el Reino Unido, el Prf. Manuel Beltrán Báguena, catedrático de Patología Médica de Valencia, organiza unos cursos de geriatría en el doctorado pioneros en Europa, que dieron origen a unas “Lecciones de geriatría” publicadas entre los años 1947 y 48. El Instituto de Patología Médica que dirigía en Madrid el Prof. Marañón, organizó, a partir de 1949, unas “semanas geriátricas”.
Son iniciativas que presagiaban el nacimiento de una sociedad científica, lo que ocurrió en mayo de 1948. El Dr. Francisco Vega Díaz en carta personal de 1990 me relataba las circunstancias que dieron lugar al nacimiento de la Sociedad Española de Gerontología. Dice: “..…la SEG fue creada en España a petición del Prf. Korentchewski. Me lo pidió en Londres y solicitó de Marañón… que se diera pábulo entre nosotros a los estudios gerontológicos…, una carta citación a numerosos médicos que firmamos Marañón y yo anunciaba la creación de la Sociedad. … A la reunión … en el Colegio de Médicos de Madrid, …, asistieron Marañón, que presidió, Beltrán Báguena y un colaborador de apellido Alcalá, Blanco Soler, Pañella Casas, Alvarez Sala, Navarro Gutiérrez, Arteta, Grande Covián y yo (sentiría por olvido omitir algún nombre). Tras un discurso inicial de D Gregorio, …, dimos por constituida la Sociedad presidida por Beltrán Báguena…, en la que yo fui secretario”
Este relato coincide en lo esencial con lo que me había referido poco antes el Prf. Francisco Grande Covián, primer vicepresidente de la sociedad. También con el testimonio escrito de otro protagonista, el Dr. Alcalá. El nombre de la sociedad sufrió varias modificaciones hasta que en los años setenta se fijó el actual: Sociedad Española de Geriatría y Gerontología.

El primer congreso se celebró en Barcelona en junio de 1950. Las conferencias de inauguración y clausura corrieron a cargo de los Prfs Agustín Pedro y Pons y Gregorio Marañón. Los temas monográficos tratados fueron la diabetes mellitas, la osteoporosis y la tuberculosis. En la conferencia de clausura el Prf. Marañón decía “Es un tópico olvidado, de puro sabido, decir que la geriatría será en breve una de las ramas más importantes de la medicina. Empezó siendo una disciplina un tanto literaria al margen de la ciencia, pero su incorporación a la medicina científica se hace cada día más clara y su importancia dentro de ella aumenta, …”. A aquel primer encuentro siguieron otros y desde 1966 la cadencia ha sido siempre anual. En tres ocasiones han tenido carácter supranacional al hacerlos coincidir con congresos europeos.
España estuvo en la constitución de la IAG en Lieja, en 1950. Desde entonces todos sus congresos mundiales han contado con representación española. Durante los últimos 25 años el peso de la geriatría española en los organismos europeos ha sido muy alto, con cargos tan importantes como la secretaría general, las presidencias de la sección clínica y biológica o la presidencia de la EUGMS. También ha sido y es muy intensa la presencia de la geriatría española en Latinoamérica
Imposible resumir aquí las actividades de la SEGG a lo largo del tiempo: Publicaciones de todo tipo, asesoramiento a organismos sobre cuestiones de carácter médico-sanitario, educativas o sociales, participación en labores relacionadas con la organización y desarrollo de programas de docencia postgraduada y de formación continuada para los profesionales interesado en el anciano, etc. En estos momentos el número de socios activos se sitúa en 2400, de los que más de un 60% son médicos.
En el terreno asistencial y organizativo el desarrollo de la especialidad en España se ha producido con lentitud. En 1947 se abrió el primer servicio hospitalario de geriatría en el hospital de Nuestra Señora de la Esperanza de Barcelona. En los años cincuenta el Prf. Piédrola Gil intentó sin éxito la creación de “una organización nacional de los servicios de gerocultura y geriatría … con el apoyo y conexión entre los ministerios de Gobernación, Educación Nacional y Trabajo”. El primer servicio hospitalario de geriatría activo hasta hoy ha sido el del Hospital Central de la Cruz Roja. Abierto como dispensario en 1953 por el Dr. Blanco Soler, a su muerte corresponde a su discípulo el Dr. Salgado Alba y a su colaborador de siempre, el Dr. Guillén Llera, el mérito de haber conseguido en 1971 convertirlo en servicio autónomo con todos los niveles asistenciales
Hasta los ochenta ningún hospital público cabeza de área puso en marcha dispositivos geriátricos. El primero en hacerlo fue el Clínico de Madrid en 1984 y, algo después, el hospital de Guadalajara. Sí se abrieron centros monográficos ubicados en edificios relacionadas con la sanidad. Así fue inicialmente en Barcelona, Zaragoza, Toledo, Soria o Segovia. A principios de los noventa sendos documentos oficiales elaborados conjuntamente por la SEGG y el Ministerio de Sanidad generaron un aumento progresivo en el número de los hospitales de primer nivel con estructuras geriátricas en su organigrama, unidades, secciones y cada vez más servicios autónomos.
El reconocimiento oficial de la especialidad en España ocurrió en 1978, coincidiendo con el decreto que regulaba la formación especializada a través del sistema MIR. Desde entonces se forman residentes de geriatría de manera ininterrumpida. En 2012, existen 27 servicios acreditados para la docencia, que convocan entre 65 y 70 plazas anuales.
La revista oficial de la sociedad nació en 1966, lo que la convierte en una de las más antiguas de Europa. La entrada en la Universidad es un capítulo tardío, incompleto y complicado. Durante la segunda mitad del siglo XX la presencia de la geriatría en las facultades de medicina ha sido simbólica y siempre ligada a algunos pocos docentes, francotiradores en sus respectivas universidades. Hasta 1999 no se dotó una cátedra específica en la Complutense, que a día de hoy sigue siendo la única en todo el estado.
Como ocurre con los programas-marco europeos, el FIS consideró y considera temas de investigación prioritarios las cuestiones relacionadas con el envejecimiento. El número de tesis doctorales sobre temas geriátricos ha ido creciendo en el tiempo. Más de 60 sólo en la Complutense en los últimos veinte años.
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Creo que con lo expuesto queda bastante evidente por qué nace y se desarrolla la especialidad de geriatría a lo largo del siglo XX. También cuáles han sido las fases que han guiado su expansión y cómo se han ido cumpliendo los requisitos exigidos por Rosen como razón de ser para que una especialidad médica tome carta de naturaleza.
Hemos visto como las razones demográficas son abrumadoras. También se cumplen los argumentos doctrinales y es perfectamente verificable el reconocimiento explícito, mantenido y progresivo de la especialidad por toda suerte de organismos implicados.
Ni en España ni en el mundo podemos hablar de una tarea terminada. Nada acaba de cerrarse en estas cuestiones. Los retos son muchos y, como ocurre siempre en ciencia, se multiplican tanto más cuanto mayor es el avance de nuestros conocimientos. La geriatría no es, nunca lo ha sido, una especialidad marginal. Ahora menos que nunca. Tenemos mucho recorrido y lo debemos seguir afrontando en todos sus aspectos.
Nada más, queridos compañeros. Habrá ocasión para profundizar en algunos de los temas apuntados. También en otros que no recoge este discurso. Ha sido decisión de todos Vds introducir de forma oficial a la gerontología y, de forma específica a la parte que representa la geriatría, entre las disciplinas médicas a las que dedicar una atención preferente en esta Academia. También fue su decisión generosa centrar en mi persona la responsabilidad de llevar a buen puerto esta incorporación. Espero no defraudar. En todo caso quiero dejar constancia desde este mismo momento para mi tan solemne que en mi ánimo está dedicar mi esfuerzo, mi tiempo y mis capacidades a responder de la mejor manera posible al reto y a la responsabilidad que hoy se me otorgan.
He dicho

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