La “Union” (Europea) que no quiere ser “Jack”: “British go home” (and God save the Queen) ¿Es imaginable una Unión Europea sin el Reino Unido? El Reino Unido y la Unión Europea




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títuloLa “Union” (Europea) que no quiere ser “Jack”: “British go home” (and God save the Queen) ¿Es imaginable una Unión Europea sin el Reino Unido? El Reino Unido y la Unión Europea
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- De la Tercera Vía a ¿todos en la vía?: Se jodió el invento
- Reportaje: Londres se encomienda a los mercados (El País - 16/3/08)
Los presupuestos británicos ponen de relieve el escaso margen del Gobierno de Gordon Brown frente a la crisis crediticia

(Por Walter Oppenheimer)

Después de 11 años de triunfalismo económico, el Gobierno británico se encuentra con las manos vacías para afrontar la desaceleración económica y no ha tenido más remedio que encomendarse a los mercados y cruzar los dedos para que la crisis crediticia amaine y las cosas mejoren por sí solas. Alistair Darling, el discutido sucesor de Gordon Brown al frente del Tesoro británico, no ha salido bien parado de su primer presupuesto como canciller del Exchequer y ha acabado poniendo en evidencia las limitaciones a las que están sujetos los laboristas para capear la crisis. (El subrayado es mío)
En los últimos meses la prensa británica ha venido aireando, a menudo con exagerado dramatismo, las dificultades que se avecinan para la economía española debido a su dependencia del sector de la construcción. Seguramente la británica no se enfrenta a semejantes desequilibrios, pero su Gobierno tiene menos margen de maniobra. En el Reino Unido ya están hechas las reformas estructurales que demandan a José Luís Rodríguez Zapatero y las cuentas públicas están muchísimo menos saneadas que las españolas, restando al Gobierno margen de maniobra para inyectar vigor a la economía con políticas keynesianas. Mientras, de acuerdo con la normativa contable de Maastricht, España prevé para este año un superávit del 1,2% del PIB en las cuentas públicas y una deuda pública del 34% y en declive, el Reino Unido prevé un déficit del 3% y una deuda del 46,1% y en ascenso.
Han llegado las vacas flacas y el Gobierno británico “tiene los armarios vacíos porque los laboristas no se han preocupado de llenarlos” cuando las vacas estaban gordas, ha denunciado enfáticamente el líder de la oposición, el conservador David Cameron.
El sector financiero puede ser el talón de Aquiles británico en esta crisis. Una prolongación inesperada o un agravamiento de la crisis financiera, podría acabar impactando en el que ha sido uno de los grandes motores del tirón económico británico en los últimos 20 años. Mientras el conjunto de la economía ha pasado de un índice 100 en 1970 a cerca de 250, la intermediación financiera ha pasado en ese mismo periodo hasta casi 400 y su crecimiento se ha producido sobre todo a partir de 1987, con la liberación mundial del movimiento de capitales.
El sector financiero tiene ahora un peso del 10% en el conjunto de la economía y aporta un millón de empleos directos. Las exportaciones financieras, excluyendo el sector de seguros, han pasado de 3.000 millones de libras en 1991 a 23.000 millones en 2006 (casi 30.000 millones de euros al cambio actual).
Nadie espera que la City de Londres vaya a entrar en crisis, pero el problema para el Gobierno es que ha acabado cuadrando los presupuestos para el año fiscal que empieza en abril con la asunción de que “las disfunciones actuales en los mercados financieros empezarán a ceder durante la segunda mitad de 2008 y las funciones crediticias empezarán a normalizarse a mitad de 2009”. A partir de ahí, Alistair Darling ha recortado sólo en un cuarto de punto las expectativas de crecimiento para 2008 de hace seis meses (aunque 0,75 puntos básicos respecto a hace un año), dejándolas en el 2%. El consenso entre los analistas es que se quedará en el 1,7%. Más escepticismo aún hay sobre las previsiones para 2009 (2,5%, un cuarto menos de lo previsto) y para 2010, que se mantienen en el 2,75% ya previsto.
Con la libra a la baja respecto al euro y los consumidores más prudentes que en los últimos años -en los que han tirado de hipotecas baratas y tarjetas de crédito como nunca antes-, Darling espera que el sector exterior compense en parte la esperada caída del consumo y la reducción de las inversiones. Y ha tirado de los impuestos sobre el alcohol, el tabaco y los coches más contaminantes para cubrir las necesidades recaudatorias.
Problema político
El problema para el Partido Laborista es sobre todo político. Si las estimaciones de crecimiento de Alistair Darling no se cumplen, tiene muchas posibilidades de incumplir la llamada “regla de oro” que Gordon Brown impuso en su época de canciller del Exchequer para enfatizar la prudencia de los laboristas. Esa regla establece que el Gobierno sólo puede endeudarse para invertir, no para financiar el gasto corriente, y que para que esa inversión sea considerada “estable y prudente”, la deuda pública debe estar por debajo del 40% (en los términos contables del presupuesto británico, que difieren de los de Maastricht).
Desde su segunda legislatura en el poder, que empezó en 2001, los laboristas han invertido enormes cantidades para reformar los servicios públicos: educación, sanidad y transportes. Eso ha ido deteriorando las cuentas públicas, y en el presupuesto presentado esta semana, Darling pronostica que la deuda pública -sin tener en cuenta los efectos de la crisis del banco Northern Rock- llegará en el año fiscal 2010-2011 al 39,8% del PIB. Sólo un 0,2% por debajo del límite de la regla de oro.
Si la crisis financiera se endurece o se prolonga más de lo que él prevé, afectando las perspectivas de crecimiento y recortando los ingresos, el Gobierno de Gordon Brown se verá obligado a recortar el gasto público, subir los impuestos o incumplir la regla de oro. Cualquiera de esas tres opciones podría tener efectos catastróficos para el prestigio de Brown y, sobre todo, para las perspectivas electorales del Partido Laborista en las próximas generales, previstas para la primavera de 2009 o, como máximo, 2010.
Palo a los “not-dom”
El canciller del Exchequer ha hecho oídos sordos a las presiones y ha introducido un nuevo impuesto de 30.000 libras anuales (38.500 euros) para quienes lleven más de siete años residiendo en el Reino Unido pero tienen domicilio fiscal en el extranjero. La iniciativa de Alistair Darling, copia calcada de una propuesta lanzada por los conservadores meses atrás, busca gravar a los megarricos que viven en Londres y dejan sus fortunas en el exterior. Pero mientras para ellos son meras migajas, para miles de profesionales supone un verdadero palo fiscal porque han de optar entre pagar el forfait, hacerse residentes fiscales británicos o marcharse del país.
Se estima que el impuesto afecta a unos 23.000 not-dom y su aplicación permitirá aumentar la recaudación entre 800 y 1.000 millones de euros. Una cifra relativamente modesta en comparación con la mala imagen que crea del Reino Unido, según los críticos. Entre éstos ha sorprendido la rapidez con que ha sido introducido el nuevo impuesto, que entrará en vigor el próximo mes de abril, descartando las peticiones de que se retrasara un año.
Darling ha modificado también la normativa que permitía no contar como pasados en el Reino Unido los días de viaje. Eso perjudica sobre todo a muchos ejecutivos británicos que residen y pagan impuestos en Mónaco pero trabajan en la City. Viajan a Londres el lunes por la mañana y regresan el jueves por la noche, por lo que hasta ahora podían contar sólo el martes y el miércoles como días británicos a efectos fiscales.
La rapidez de la introducción de la medida ha sorprendido porque el Partido Laborista la consideró un brindis al sol cuando fue propuesta por los tories. Pero luego aceptó estudiar su conveniencia y finalmente ha decidido ponerla en marcha inmediatamente.
- Ricos de Gran Bretaña aún más ricos, la mitad de ellos son extranjeros (AP - 27/4/08)
La suma de la fortuna de las 1.000 personas más ricas de Gran Bretaña aumentó casi 15% el año pasado, en tanto que más de la mitad de los 75 multimillonarios del país son extranjeros, de acuerdo con una lista publicada por el periódico Sunday Times.
La lista anual de ricos señaló al magnate acerero Lakshmi Mittal como el hombre más acaudalado por cuarto año consecutivo. La fortuna del nativo de la India asciende a 27.700 millones de libras esterlinas (55.000 millones de dólares), casi 8.000 millones de libras por encima de su marca del año anterior. (El subrayado es mío)
El magnate petrolero ruso Roman Abramovich, propietario del equipo de fútbol Chelsea, quedó en segundo lugar, con una fortuna de 11.700 millones de libras esterlinas (23.200 millones de dólares).
El duque de Westminster ocupa el tercer lugar en la lista, con 7.000 millones de libras (14.000 millones de dólares). El miembro de la realeza es propietario de enormes terrenos en el centro de Londres y el resto del país.
Otros millonarios nacidos en la India, Ari y Gopi Hinduja, se encontraban en cuarto lugar con una fortuna de 6.200 millones de libras (12.400 millones de dólares). El ruso Alisher Usmanov, un magnate de la industria acerera y la minería, alcanzó el quinto puesto con una riqueza de 5.700 millones de libras (11.400 millones de dólares).
El periódico declaró que más de la mitad de los 75 multimillonarios de Gran Bretaña - incluyendo a 14 de las 20 personas más ricas del mundo- tienen origen extranjero.
La reina Isabel II, quien fuera la persona más rica cuando la lista fue publicada por primera vez en 1989, ocupa ahora el lugar 264 con una fortuna personal de 320 millones de libras esterlinas (640 millones de dólares). La estimación de su fortuna, sin embargo, no incluye la vasta colección real de arte, considerada ahora como propiedad de la nación británica.
El compilador de la lista, Philip Beresford, declaró que “mucho del aumento en este año puede atribuirse a un factor: el número de extranjeros ricos que han convertido a Londres y sus alrededores en el domicilio y la base de sus operaciones”. Declaró que en los 11 años desde que el Partido Laborista, ostensiblemente izquierdista, fue elegido para gobernar en 1997, se ha observado un “aumento de los súper ricos, pocas veces vistos en tiempos anteriores durante la historia moderna de Gran Bretaña”.
- Los tories, dispuestos a todo para conquistar Londres (Negocios.com - 29/4/08)
El principio del fin del Laborismo. Las elecciones del 1 de mayo en la capital pueden dar la puntilla al partido de Brown y adelantar la convocatoria de elecciones generales. Londres está en peligro. Tras una década de reinado laborista -con Ken Livingstone el Rojo a la cabeza- el partido en el poder está a punto de perder la capital y los conservadores están dispuestos a todo para conquistarla. Sin duda, una derrota electoral el jueves podría marcar el principio del fin de una década de Laborismo en el Reino Unido.
La crisis inmobiliaria y financiera internacional, que afecta especialmente a Londres, centro financiero mundial, juega un papel protagonista en el duelo que mantienen un popular alcalde rojo y el candidato de los tories, Boris Johnson, un aspirante desenfadado, sin pelos en la lengua, que ha conseguido llevarse de calle a los londinenses durante la campaña. (El subrayado es mío)
Puñal de Blair
Las elecciones municipales, con las que se renuevan 4.000 cargos locales, principalmente de Inglaterra, se interpretan como la antesala del futuro duelo entre Gordon Brown y David Cameron. El primero en opinar sobre la batalla ha sido Tony Blair que, de manera consciente o no, le ha clavado un puñal por la espalda a su hermano político. El ex primer ministro está convencido de que Brown nunca será capaz de derrotar a Cameron. Se lo dijo a su confidente lord Levy, que lo ha dejado caer en la prensa.
Ken Livingstone, el hombre que ha modernizado el transporte público, impuesto la bicicleta como medio de transporte y plantado cara al uso del transporte privado, se enfrenta a un carismático ex periodista conservador y euroescéptico que va con la camisa por fuera y que se ha convertido en un rostro muy familiar para los ciudadanos por su habitual presencia en los platós de televisión.
“Si gana Boris será una muy mala noticia para el Laborismo”, juzga Patrick Dunleavy, de la London School of Economics. “Si gana Ken, la convocatoria anticipada de elecciones en junio de 2009 es el escenario más probable”, zanja el analista.
Mínima ventaja
“La principal ventaja de Boris (Jonson) es que es conservador en los tiempos en que el Laborismo es muy impopular a nivel nacional, y que es todo un personaje mediático y con carácter en una convocatoria electoral en la que la personalidad es muy importante”, asegura por su parte el catedrático Anthony King, experto en campañas.
Ken el Rojo partía como favorito para lograr un tercer mandato. Su aprobación en los sondeos ha caído por supuesta malversación de fondos municipales. Las últimas encuestas le dan un solo punto de ventaja. “Estoy en la batalla política de mi vida”, declaró hace unas semanas. En 2004, ganó las elecciones con el 55% de los votos, un escenario que sólo un milagro podría hacer que se repitiera. Por si acaso, Brown no ha abierto la boca durante la campaña. Los críticos lo dicen y los seguidores lo admiten: el otrora flamante ministro de Economía es hoy un incordio electoral.
En la campaña se ha hablado mucho del Londres del futuro, el que albergará los Juegos Olímpicos de 2012, un acontecimiento que transformará la mayor urbe de Europa. Livingstone quiere mejorar el arcaico Metro, los espacios reservados a los ciclistas y poner en las calles más autobuses que no contaminen el medio ambiente. Para conseguir el voto joven y de izquierdas, ha firmado un pacto con el candidato ecologista Sian Berry en el que se compromete a cumplir el Protocolo de Kyoto, a luchar contra el cambio climático y en el que se opone a la expansión de los aeropuertos así como el mantenimiento del impuesto que el Ayuntamiento cobra por entrar en el centro.
Además, Livingstone se ha comprometido a elevar el impopular impuesto que tienen que pagar los coches para entrar en la capital. Ahora, los más contaminantes, como los 4x4, deberán pagar una cuota de 32 euros.
Atajar la delincuencia
Por su parte, Johnson quiere más policías en los autobuses, en las estaciones de trenes y retirar los autobuses articulados porque son demasiado largos y causan problemas de tráfico. En cambio, opta por volver a los míticos Routemasters, los autocares rojos de dos pisos y sin puertas, de los que se podía subir y bajar en cualquier momento del recorrido, retirados del servicio en 2005. Para hacer frente al preocupante aumento de la delincuencia de Londres, Livingstone espera reducirla en un 6% e incrementar para 2009 el número total de policías. Johnson propone trabajar para reducir los casos de violencia con arma blanca, después de la muerte de 27 adolescentes en 2007.
El que se convierta en alcalde también deberá hacer frente a una ralentización económica mundial, que afecta especialmente a Londres, símbolo de la mundialización que, con 7,5 millones de habitantes, crece muy por encima de la media británica. El departamento económico de la capital ya ha advertido de que la ciudad se enfrenta a una época de vacas flacas después de la mayor expansión desde la Segunda Guerra Mundial.
- Abramovich y su capricho de 150 millones de libras en la ciudad más cara del mundo

(El Confidencial - 30/4/08)

(Por María Igartua)
La última excentricidad del multimillonario ruso Roman Abramovich le va a costar la friolera de 150 millones de libras. No consiguió encabezar la lista de los británicos más ricos, en la que fue superado por el magnate del acero Lakshmi Mittal, pero se ha propuesto y de momento lo está consiguiendo, ser el propietario de la casa más cara de todo Reino Unido. (El subrayado es mío)
Su cruzada comenzó cuando compró un apartamento de lujo en Lowndes Square por 1.8 millones de libras el pasado mes de septiembre y a raíz de ahí fue adquiriendo todos los que se iban poniendo a la venta. Así hasta desembolsar 20 millones de libras y hacerse con todo el edificio.
Ahora en su poder ha decidido montarse una mansión al más puro estilo Victoriano, nada de minimalismos ni austeridad. Eso sí, con todas las comodidades de la vida moderna, claro. De hecho, tras los muros estucados de la fachada, que ha decidido conservar, se distribuirán ocho dormitorios, una sala de cine, una piscina cubierta, sauna, salón de juegos…
En cualquier caso, aunque el capricho va a suponer un agujero importante en los beneficios del multimillonario ruso, no es nada en comparación con la inyección de ego que va a aportar a su persona. Además, para un hombre que amasa una fortuna valorada en 11.700 millones de libras, quedar por delante de Lakshmi Mittal -quien tuvo la casa más cara valorada en 67 millones hasta que en marzo le desbancó otro proyecto de 80 millones vendido por Knight Frank- “no tiene precio”.
Londres lidera el ranking de las ciudades más caras del mundo
No en vano, el capricho de Roman Abramovich ha sido precisamente en Londres, que según el último estudio llevado a cabo por la firma inmobiliaria Knight Frank, sigue siendo la ciudad más cara del mundo tras arrebatar a Mónaco el primer puesto. Así, el metro cuadrado en el sector prime se sitúa en aproximadamente 37.000 euros el metro cuadrado según el estudio.
Y es que la crisis financiera a nivel global y los problemas por los que atraviesa el mercado inmobiliario ha hecho que la calidad de la oferta cobre cada vez más importancia para los compradores, según explica la consultora. Así mismo, la escasez de dicha oferta de calidad está ayudando a que se mantengan los precios en aquellas zonas de la ciudad que se consideran de lujo.
- Gordon Brown encara su primera prueba electoral (Reuters -
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