La Historia Atlántica y las nuevas tecnologías




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Conclusión.

Estos hombres considerados por muchos como piratas o corsarios eran mucho más complejos. Sus figuras dan cabida a multitud de facetas que se solapan y que no permiten ser encasillados en una sola denominación, como muchos han pretendido. Personajes que han sido utilizados interesadamente en las narrativas nacionales como paladines frente a sus enemigos. Capitanes, piratas, corsarios, descubridores…aventureros en busca de las mejores oportunidades para vivir y enriquecerse, figuras que fueron utilizadas por unos y otros en sus luchas de poder…. Hemos de seguir profundizando en figuras como esta, y enfocar su estudio desde otra perspectiva que no nos haga perder parte de una historia mucho más rica e internacional.

Fuentes y bibliografía.

ARCHIVO GENERAL DE INDIAS. http://pares.mcu.es/

AGI/1.16403.15.426/INDIFERENTE,427,L.29,F.136V-138R.

AGI/1.16403.10.5.14.1/PANAMA,13,R18.N.97.

AGI/1.16403.15.426/INDIFERENTE,427,L.30,F.304V-305V.

CORRALES ELIZONDO A, “Regulación legal del corso y la piratería marítimas” en Piratería y corso en la Edad Moderna, XXIX jornadas de Historia marítima, Cuadernos Monográficos del Instituto de Historia y Cultura Naval, 46, Madrid, (2004).

DRAKE, Francis, The World Encompassed, printed by Nicholas Bourne, London, 1628.

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NUTALL, Zelia, New Light on Drake, The Hakluyt Society, London, 1914.

PAIGE, John, Sir Francis Drake: Circumnavigation of the globe and privateer for Queen, The Rosen Publishing Group, New York, 2003.

RODRIGUEZ SALGADO, M. J., “Preparándose para zarpar: pilotos, marineros y navegación en la Armada Española”, Cuadernos Monográficos del Instituto de Historia y Cultura Naval, 3, Madrid, (1989).

SCHMIDT, Benjamin, “The Dutch-Chilean Encounter and (Failed) Conquest of América”, Renaissance Quaterly 52 (1999).

Sir Francis Drake and famous voyage 1577-1580, edited Norman Thrower, Bekerley, (1984).


  1. Libertalia. ¿Mito o realidad?

Reme Moya León

According to Daniel Dafoe, the pirate colony of Libertalia, established in the north of Madagascar, meant a pioneer experience in the coexistence of pirates from different origins who would have founded a settlement to live in as free men. Wealth would have been distributed equitably, slavery would have been abolished and leaders or rulers chosen democratically. Power and influences would also have been shared by different groups, promoting equality between men and women and speaking a common new language.

Although part of the historiography argues that Daniel Dafoe?s words are pure fiction, there is some evidence that I will expose in the following pages, which leads us to consider very seriously if Daniel Dafoe's version recounted in his book "Historia de los robos y asesinatos de los mas famosos piratas? (?history of thefts and assassinations of the most famous pirates?), coincides with what really happened at that time (end of seventeen century-begins of eighteen century) in the north of Madagascar. Therefore, we rescue the story from the world of myth to make it history.

La colonia pirata de Libertalia establecida en el norte de Madagascar consistió según palabras del propio Daniel Defoe en una experiencia pionera de convivencia entre piratas de diferentes orígenes que habrían fundado un asentamiento en el que vivirían como hombres libres, imperando en él el reparto equitativo de la riqueza, la abolición de la esclavitud, la elección de los gobernantes de forma democrática, la separación y el equilibrio de poderes, un nivel de igualdad muy elevado entre el hombre y la mujer y el surgimiento de una lengua común. Aunque una parte de la historiografía califique esta historia de mera ficción, una serie de indicios que iré exponiendo en las próximas paginas, llevan a plantearse muy seriamente la posibilidad de que la historia que nos cuenta Defoe en su libro, Historia de los robos y asesinatos de los mas famosos piratas, coincida con lo que realmente ocurrió por aquel entonces en el norte de Madagascar, rescatando así este relato del terreno del mito, para convertirlo en historia.”

Palabras clave: colonia, libertalia, pirata, esclavitud, libres, Defoe.

Hoy en día en nuestras sociedades occidentales existen diversas imágenes de lo que fue hace varios siglos el fenómeno de la piratería, fundamentalmente dos: Una imagen romántica: Que surge poco después que esta corriente de pensamiento y nos quiere hacer ver a los piratas como unos aventureros rebeldes e inconformistas en busca de libertad, que simplemente fueron una reacción lógica a las injusticias de la sociedad de su época. Una Imagen clásica: Seria aquella que tenían las personas que vivieron en los tiempos del auge de la piratería (Siglos XVII y XVIII), imagen que seguramente se acercaría mas a la realidad y que nos muestra a los piratas como criminales sin escrúpulos, entregados a los vicios mundanos, tramposos y cuyo único objetivo era el enriquecimiento personal a toda costa, careciendo por tanto de principios y de moral.

La historia suele respaldar esta ultima imagen de la piratería, ya que los asentamientos piratas mas famosos (como Port Royal) así lo certificarían, al igual que los testimonios de quienes cayeron prisioneros en sus manos, así como los múltiples saqueos y destrozos que provocaron en los asentamientos coloniales europeos (sobre todo en America). No obstante y como toda regla tiene su excepción, aquí vamos a intentar arrojar luz sobre la historia de un asentamiento pirata que si respondería a la imagen romántica de la piratería, asentamiento que si habría sido creado por hombres rebeldes e inconformistas que quisieron darse una segunda oportunidad y demostrarse a si mismos y al mundo que podían ser igual de civilizados y desde luego mas justos que cualquiera de las sociedades europeas de la época que les tachaban de delincuentes y criminales.

Se trata de la colonia pirata de Libertalia, que según nos cuenta el escritor contemporáneo (de finales del Siglo XVII y principios del XVIII) Daniel Defoe, existió en algún punto del norte de la isla africana de Madagascar.

Libertalia: La leyenda

Antes de comenzar a describir la Libertalia que nos cuenta Daniel Defoe en su libro Historia general de los robos y asesinatos de los mas famosos piratas (1724-1728), haríamos bien en detenernos un instante a analizar los tres personajes que habrían sido los artífices de la fundación y gobierno de la colonia pirata en cuestión.

El Capitán Misson: De origen francés y formado a sus quince anos en humanidades y lógica (de buena cuna por tanto), se desencanto pronto de la religión católica tras visitar Roma y acabaría siendo un deísta convencido. Embarcándose en el puerto de Marsella como marino (en un navío que llevaba por nombre Victoire), aprendió a navegar en el Mediterráneo, para acabar hiendo finalmente al Caribe, siendo en este mar, donde tras un combate contra el buque ingles Winchelsea (donde murió el capitán del Voctoire), Misson asumiría el mando de la tripulación con el apoyo de su fiel compañero Caraccioli (cuya historia explicare a continuación). Una vez hecho esto, el Victoire llevo a cabo una serie de ataques a barcos mercantes de diversas naciones, haciéndose con un importante botín y liberando también a los prisioneros y esclavos que llevaban dichos barcos, los cuales en su mayoría se habrían unido a la tripulación de Misson. Tras estos hechos, el Victoire se habría dirigido a Africa, llegando a la costa de Guinea, para finalmente bajar hacia el sur costeando Angola y cruzando el Cabo de Buena Esperanza, avistando al fin Madagascar.99

Caraccioli: Sacerdote lujurioso que tras conocer a Misson abandonaría los hábitos para seguirle, siendo su compañero de aventuras hasta la muerte, tendría un papel relevante siempre a las ordenes de Misson.100

El Capitán Thomas Tew: De origen ingles, poseía una carta del gobernador de Bermudas que le permitía atacar barcos de otras naciones, llego a Madagascar hacia 1693 cargado de un importante botín (fruto de ejercer la piratería en el mar rojo), ahí habría conocido a Misson y al ver la colonia pirata que ahí se estaba formando, decidió unirse a ella.101

Hay que tener en cuenta también que en el espacio temporal y espacial en el que nos movemos, Africa aun no estaba colonizada como tal y menos la isla de Madagascar, donde en esas fechas existían sociedades nativas con un grado de jerarquización social considerable. El hecho de que las potencias europeas no tuvieran pues una presencia demasiado estable y mucho menos hegemónica en este territorio, permitía que gran cantidad de piratas pululasen por los mares contiguos a Madagascar y en general al cabo de buena esperanza, así como a la zona que actualmente podríamos identificar como la costa de Mozambique, aun mas cuando era lugar de paso obligatorio de los barcos provenientes de la India y de las posesiones portuguesas y holandesas de Asia (cuyo exponente mas conocido seria quizás la Compania Holandesa de las Indias Orientales) (7).102

En este contexto se enmarcaría la historia de Libertalia, que según el propio Defoe estaría basada en los testimonios judiciales de piratas que habrían vivido en dicha colonia. Estos testimonios habrían sido recogidos cuando dichos piratas fueron llevados ante los tribunales ingleses.

La historia comienza con la llegada del Victoire (con Misson y Caraccioli a bordo) a la isla de Johanna, donde habrían apoyado a una comunidad aborigen en su lucha contra otra.103 De esta forma además, Misson y Caraccioli habrían tomado por esposa a la hermana y sobrina respectivamente de la reina de Johanna.104

Después de este episodio, el Victoire se habría dirigido a la costa de Madagascar, donde habría avistado una bahía al norte de Diego Suares, que reunía todas las condiciones para un asentamiento (puerto seguro, agua dulce en abundancia, etc…). A propuesta de Misson y con el apoyo unánime de la tripulación, los piratas se habrían establecido en dicho territorio, habrían talado arboles y obtenido ayuda en forma de capital humano por parte de la reina de Johanna para levantar los edificios necesarios para la defensa de la colonia.

El asentamiento habría entonces sido bautizado como Libertalia, levantándose un fuerte de forma octogonal a cada lado del puerto, armados con un total de 40 cañones (obtenidos de buques a los que habían derrotado en sus batallas navales). Empezaron entonces la construcción de casas y almacenes y aunque no habían tenido al principio noticia alguna de los nativos, poco después habrían contactado con una comunidad aborigen, que los europeos tomaron por musulmanes.

Según cuenta Defoe, los europeos obsequiaron a los nativos con presentes y pudieron apreciar el tipo de armamento usado por estos (flechas y jabalina), así como sus viviendas, hábilmente enmarcadas y ensambladas de forma que entre pocas personas podían levantarlas y transportarlas.105 Algún tiempo después y tras capturar un navío portugués con valiosa carga y bien pertrechado, Misson se habría topado con la balandra de Thomas Tew, quien tras oir la historia del asentamiento pirata decidió visitarlo. Por su parte la tripulación de Tew se había visto algo mermada debido a que poco antes dicho capitán habría dejado en tierra a parte de sus hombres (dándoles su parte correspondiente del botín), ya que dichos tripulantes habrían decidido establecerse en una pequeña comunidad en una zona de Madagascar no muy lejana de la propia Libertalia.

Se dieron sendos intercambios comerciales entre los piratas de Libertalia y los nativos, que ofrecieron algunas mujeres, esclavos y ganado a cambio de ron, hachas y abalorios, los esclavos habrían sido liberados, haciéndose de esta forma gala una vez mas de la condena de la esclavitud por parte de la comunidad que formaba Libertalia. También se habría dado un trato humano y generoso a los prisioneros, dejando marchar a aquellos que no quisieran unirse al asentamiento, aun a riesgo de que estos delataran la posición del mismo, además, se habría capturado un barco ingles cerca de la costa de Angola, donde iban 240 esclavos que a su vez también fueron liberados y se integraron en la comunidad pirata.

En estos momentos todos los botines se ponían en común, no existiendo de facto la “propiedad privada”. Por otro lado se habrían construido mas fortificaciones en Libertalia, al igual que un gran muelle, además de mandarse a construir por parte de Misson dos balandras de 80 toneladas y armadas con 8 cañones cada una. Los oficiales de estas balandras habrían sido elegidos mediante el voto de los colonos (y por tanto de forma democrática) y su primer objetivo habría sido cartografiar los alrededores; la tripulación de estos barcos habría estado formada a partes iguales por africanos y europeos. Dentro del asentamiento de Libertalia, habrían vivido también media docena de familias nativas.106

En otro orden de cosas, se cuenta como por la necesidad de mujeres, los piratas al capturar un barco de pasaje con destino Sidón y que llevaba musulmanes de peregrinación a la Meca, habrían decidido capturar y llevarse consigo a todas las mujeres solteras, cuya edad oscilaba entre los 12 y los 18 anos y que iban de peregrinación con sus padres. En total unas 100 jóvenes habrían sido raptadas por los piratas, además de apoderarse del barco y del gran botín que este transportaba.107 Otra teoría defiende que estas mujeres no eran para los piratas sino que fueron vendidas como esclavas posteriormente por ellos.108 Volviendo a Libertalia, la comunidad pirata habría sembrado y cercado una importante extensión de tierra, además de acotar un amplio pastizal donde tenían 300 cabezas de ganado comprado a los nativos. Por otra parte el Victoire al encontrarse ya viejo, habría sido desguazado y reconstruido nuevamente.109

En estas circunstancias, habría llegado un primer ataque a la colonia pirata de Libertalia de la mano de los portugueses, se trataba de cinco barcos de alta arboladura armados con 50 cañones, además de estar muy densamente tripulados, fueron repelidos con fuerza y solo 2 lograron huir. Este enfrentamiento habría aparecido reflejado en la Gazeta de Lisboa de la epoca, pero según Defoe hubo una confusión y a los colonos de libertalia se les tomo por los hombres de Avery, que según noticias londinenses del momento poseía 32 buques de guerra y se había proclamado rey. Según nos describe Defoe, Libertalia habría desarrollado una forma de gobierno donde las gentes eran artífices y jueces de sus propias leyes (dándose una soberanía popular de facto), esto se habría hecho mediante un sistema de democracia representativa (asignándose 1 representante por cada grupo de 10 hombres).110

En cuanto a la propiedad privada (que antes no estaba contemplada y se regulaba ahora mediante el derecho natural) se reconocerá pues a partir de este momento, lo apropiado por cada uno, no le podría ser arrebatado, considerándose que se había pasado del estado de naturaleza a la sociedad civil, (según los preceptos del ius naturale y el ius gentium). El botín y el ganado habrían sido repartidos a su vez entre los habitantes, al igual que la tierra.111

Además del poder legislativo descrito anteriormente, se habría creado también un poder ejecutivo que habría de someterse a votación cada 3 anos, pudiendo ser cesado o reelegido por la comunidad. Este poder ejecutivo (que necesitaba el apoyo de los representantes de la comunidad para emprender cualquier acción) habría tenido capacidad para nombrar ministros y para convocar al legislativo de forma extraordinaria (ya que este tenia que reunirse al menos una vez al ano de forma ordinaria).112

Se nos dice también que las leyes se recogían en un “libro del Estado”, que habría sido como un compendio legislativo. Con este sistema de gobierno vigente, Misson habría nombrado almirante al capitán Thomas Tew y a Caraccioli le habría reservado el puesto de secretario de estado. Además, Misson habría creado un consejo compuesto por los individuos mas capaces (sin distinción de nación ni color), poco después se hace referencia a una especie de mestizaje linguistico que se habría dado entre los habitantes de la colonia (al provenir de países y culturas distintas y por tanto hablar distintas lenguas).113

La historia continua, diciéndonos que Tew decidió ir a visitar la pequeña comunidad formada por una parte de sus antiguos marineros (los que antes de que Tew se encontrara con Misson, decidieron fundar una pequeña colonia no muy lejos de la propia Libertalia), al llegar ahí Tew les habría propuesto unirse a Libertalia, pero estos lo habrían rechazado alegando que no querían someterse a ningún gobierno aunque fuese justo, pues vivían de forma radicalmente igualitaria sin absolutamente ninguna estructura jerárquica (lo mas parecido a lo que podría considerarse un sistema de comuna).

No obstante este episodio es interesante porque el portavoz de esta comunidad habría entregado a Tew un importante documento que recoge Daniel Defoe y que explica de forma muy precisa las riquezas naturales y las potencialidades de Madagascar, así como las ventajas económicas y productivas que tendrían los asentamientos y las industrias que se instalaran en dicha isla, en comparación por ejemplo con Barbados114, este documento supuestamente entregado a Tew, podría interpretarse como un mero recurso de Defoe para convencer al lector (y/o a la opinión publica del momento) de la idoneidad de crear una colonia inglesa en Madagascar, al igual que quería que se creara una colonia inglesa en territorio araucano.115

Finalmente y de buenas a primeras, nos cuenta Defoe que en un momento de debilidad de Libertalia (porque Tew había partido con una importante cantidad de hombres y otras dos balandras también habrían partido en reconocimiento con otro grupo no desdeñable de piratas), la colonia fue atacada masivamente y sin previo aviso por los nativos, muriendo Caraccioli en la batalla y aunque Misson habría logrado escapar con unos pocos hombres y se reuniría con Tew, finalmente habrían decidido tomar caminos separados y ese seria el fin de la historia de Libertalia según Daniel Defoe.

Con todo lo anteriormente expuesto, queda patente que en caso de poderse demostrar la veracidad de las palabras de Defoe, estaríamos ante un caso inédito en la historia, donde piratas (considerados como criminales y asesinos por sus contemporáneos) habrían decidido fundar una sociedad increíblemente avanzada para su época, donde estaba prohibida la esclavitud, donde todos los hombres se consideraban exactamente iguales sin distinción de nacionalidad o color de piel, además de tratar de forma humana y generosa a los prisioneros.

Además, gentes acostumbradas a vivir por y para el pillaje y que solo pensaban en su enriquecimiento personal, habrían adoptado (al menos en un principio) un sistema de reparto colectivo de la riqueza, no existiendo así de facto la propiedad privada. A esto hay que sumar la convivencia armoniosa a lo largo de la vida del asentamiento, con las poblaciones aborígenes contiguas al mismo, así como la implantación de un sistema democrático, igual al que existe hoy en día (300 anos después) en los países considerados mas democráticos. Sistema de democracia representativa, con un poder ejecutivo que debía someterse a elecciones cada 3 años y que dependía para cualquier decisión trascendente, del visto bueno del legislativo, a lo que hay que sumar la creación de un código legal que recogiera las leyes aprobadas.
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